Federico Balart (electo, 1891)

Retrato de Federico Balart, ¿1898?. © Biblioteca Nacional de España

letra f

Elección

10 de Diciembre de 1891

Toma de Posesión

1 de Enero de 1891

Fallecimiento

11 de Abril de 1905

Federico Balart (electo, 1891)

Académico de número

Pliego (Murcia), 1831-Madrid, 1905

El 10 de diciembre de 1891 era elegido académico el crítico y periodista Federico Balart Elgueta, que no llegó a tomar posesión de su plaza. Murió catorce años después, en 1905.

Nacido en Pliego (Murcia) el 22 de octubre de 183, Federico Balart fue un afamado periodista, crítico teatral, poeta y ensayista. Interesado en un primer momento por la ingeniería, pronto la abandonó para entregarse a la vida literaria. Comenzó sus estudios de Derecho y Filosofía y Letras en Madrid, que no llegó a concluir, y asistió con asiduidad a las tertulias literarias y políticas de la capital. En 1865 fue nombrado secretario del Ateneo de Madrid y comenzó su actividad periodística como colaborador en los periódicos La Verdad de Madrid, El Universal Gil Blas. Sin embargo, destronada la reina Isabel II tras la Revolución de 1868, Balart dejó de lado el periodismo y se volcó en su carrera política. Afín al Partido Progresista, en 1870 fue nombrado subsecretario de Estado, y en abril del mismo año subsecretario de Gobernación. Durante el Sexenio Revolucionario (1868-1874) ocupó los cargos de consejero de Estado, diputado por Granada, en 1872, y fue senador por Castellón de la Plana, de 1872 a 1873.

La llegada al trono de Alfonso XII en 1874 y la Restauración de la monarquía pusieron fin a la carrera política de Balart, que retomó su actividad periodística. Colaboró entonces como crítico literario y teatral en los periódicos El Globo, La Ilustración Española y Americana y en El Imparcial y su suplemento, Los Lunes del Imparcial, desde el que comentó el teatro de José Echegaray y la obra de los escritores y académicos Ramón de Campoamor y el padre Luis Coloma. En 1900 fue nombrado censor y director artístico en el Teatro Español, cargo que ocupó hasta su muerte, en 1905.  

Aparte de su extensa labor periodística y de su breve carrera política, Balart fue autor de ensayos y poemas. Escribió los ensayos Impresiones. Literatura y arte (1894) y El prosaísmo en el arte (1895), pero su éxito vino de la mano del popular poemario Dolores (1893-1894), una elegía a la muerte de su esposa, que publicó a los sesenta y tres años. El libro, elogiado por Clarín como una espléndida manifestación de poesía religiosa, habla de la vida cotidiana interrumpida, de la pérdida del amor hogareño y de la desesperanza y la soledad, con un lenguaje sencillo y transparente. Tras aquel éxito publicó el poemario Horizontes (1897) al que siguieron las antologías póstumas Sombras y destellos (1905), Fruslerías. Poesías festivas (1906) y una edición de sus Poesías completas, publicadas en 1929.

Federico Balart Elgueta murió en Madrid el 11 de abril de 1905.

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