Joaquín Ignacio Mencos y Manso de Zúñiga

Retrato de Joaquín Mencos y Manso de Zuñiga, conde de Guendulain (1779-1882). © Biblioteca Nacional de España

letra V

Toma de Posesión

14 de Mayo de 1841

Fallecimiento

20 de Enero de 1882

Joaquín Ignacio Mencos y Manso de Zúñiga

Académico de número

Pamplona, 1799-1882

El 14 de mayo de 1840 ocupaba su asiento en la RAE el político y escritor navarro Joaquín Ignacio Mencos y Manso de Zúñiga, conde de Guenduláin, que leyó una disertación sobre la poesía épica española. El nuevo ocupante de la silla V había sido admitido previamente; primero como académico honorario, el 3 de noviembre de 1836, y después como supernumerario, el 24 de enero de 1839.

Nacido en Pamplona (Navarra) el 6 de agosto de 1799, la personalidad de Mencos «es muy representativa de los azares político-culturales de la sociedad española de su tiempo» (La Real Academia Española, p. 226). De joven recibió las enseñanzas del poeta y académico Alberto Lista, que despertaron su interés por la poesía. Durante aquellos años conoció, también, al poeta romántico Manuel José Quintana, encarcelado en Pamplona tras la Restauración absolutista de Fernando VII, en 1814.

Mencos y Manso de Zúñiga ocupó distintos cargos políticos a lo largo de su carrera; fue representante militar en las Cortes Generales del reino de Navarra (1817-1818), representante de la Diputación de Navarra en Madrid (1834-1835), diputado por Navarra (1836, 1839 y 1844), alcalde de Pamplona (1844) y ministro de Fomento (1858). Fue también gentilhombre de cámara de Isabel II, en 1843, y senador vitalicio durante su reinado, desde 1849 hasta 1868. Destronada la reina tras la Revolución de septiembre de 1868, Mencos se apartó de la política. Sin embargo, ocupó de nuevo el cargo de senador vitalicio con la Restauración Alfonsina, desde 1877 hasta su muerte, en 1882.

En paralelo a su actividad política, el conde de Guenduláin se dedicó a la escritura y cultivó, sobre todo, la poesía, que había aprendido de la mano de su maestro, el poeta y académico Alberto Lista. Colaboró en algunas publicaciones literarias, como El Artista, y en 1833 la Real Academia Española premió su poema El cerco de Zamora. «Su poesía narrativa, próxima a los romances históricos o a las leyendas zorrillescas se reitera en El príncipe de Viana, El trono y el pueblo, El guerrillero, etc.» (ob. cit. p. 226). Escribió también unas memorias, que fueron publicadas por la Institución Príncipe de Viana setenta años después de su muerte, en 1952, Memorias de Don Joaquín Ignacio Mencos, conde de Guenduláin (1799-1882), edición de José María Iribarren.

Joaquín Ignacio Mencos y Manso de Zúñiga murió en su tierruca, Pamplona, el 20 de enero de 1882, tras cuarenta y dos años en el sillón V de la RAE.

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