Rafael Alvarado Ballester

Rafael Alvarado

letra m

Toma de Posesión

25 de Abril de 1982

Fallecimiento

9 de Abril de 2001

Cargo

Secretario
Censor

Rafael Alvarado Ballester

Académico de número

Tarragona, 1924-Madrid, 2001

El 25 de abril de 1982 ocupaba el sillón m de la RAE el naturalista y zoólogo Rafael Alvarado con el discurso titulado De nomenclatura juxta praeceptum aut consensu biologorum. (Tecnicismos, cultismos, nombres científicos y vernáculos en el lenguaje biológico): «Cuánta belleza y cuánta poesía hay en las denominaciones que los grandes autores zoólogos y botánicos de los siglos XVIII y XIX elegían como nombres científicos de plantas y animales […] Pelargonium, Geranium y Erodium (respectivamente, pelargos = cigüeña, géranos = grulla y erodios = garza, por los frutos “en pico” […])»  (p. 14). El médico y académico Pedro Laín Entralgo fue el encargado de darle la bienvenida a la institución.

Nacido en Tarragona el 7 de septiembre de 1924, Alvarado se licenció en Ciencias Naturales (1945) y se doctoró en Biología (1950) en la Universidad Central de Madrid. Aunque ganó las oposiciones a catedrático de instituto, optó finalmente por dedicarse a la enseñanza universitaria en la Universidad Complutense de Madrid, primero como profesor adjunto (1947-1948) y después, obtenida la cátedra, como catedrático de Zoología de invertebrados durante treinta y siete años, de 1953 a 1990. En esa misma universidad fue vicesecretario, secretario y decano (1971-1975) de la Facultad de Ciencias Biológicas y director del departamento de Zoología y Antropología Física (1971-1975).

Además de su intensa actividad docente, Alvarado Ballester fue jefe de la sección de invertebrados del Museo Nacional de Ciencias Naturales (1955-1962) y secretario del Instituto de Zoología José de Acosta del CSIC, entre 1962 y 1970. Estuvo siempre vinculado a numerosas instituciones  científicas; en 1944 ingresó en la Real Sociedad Española de Historia Natural, donde fue secretario, vicepresidente y presidente (1976-1977) y perteneció, también, a la Asociación Belga de Malacología (1969), al Instituto Ecuatoriano de Ciencias Naturales (1971) y a la Sociedad Catalana de Biología (1972). Entre 1961 y 1988 fue miembro de la comisión internacional de nomenclatura científica zoológica, una de sus especialidades, pues sus principales aportaciones versan sobre aspectos básicos y conceptuales de la zoología, en particular sobre zoofilogenia, taxonomía y nomenclatura.

En 1974, siete años antes de ser elegido académico de la RAE, Alvarado había colaborado en la comisión de Vocabulario técnico y científico de la Academia, haciéndose cargo del léxico del Diccionario relacionado con su especialidad. Una vez nombrado académico, continuó con su labor y ocupó el cargo de censor (1986-1992) y de secretario de la institución, por ausencia de José García Nieto, entre 1989 y 1992.

A lo largo de su carrera, Alvarado llevó a cabo una intensa tarea divulgativa: tradujo textos extranjeros sobre biología para la enseñanza universitaria; publicó artículos en la prensa periódica, en ABC, y escribió y dirigió numerosos proyectos y manuales enciclopédicos, como los nueve volúmenes de El mundo de los animales (1970) o los seis volúmenes de Historia Natural (1980-1989).

El entusiasta zoólogo Rafael Alvarado Ballester ­—que estudió la fauna y el léxico sudamericano de marsupiales, insectívoros, quirópteros o roedores— murió en Madrid el 9 de abril de 2001.

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