4.ª Entrega (julio de 2016)
Versión del 31/01/2018
Equipo Real Academia Española
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balafón s. (1863-)
balafón, balofón
Etim. Voz tomada del francés balafon, variante de balafo, atestiguada en esta lengua desde 1698; y esta, a su vez, del malinké bala 'instrumento musical' y fo 'tocar un instrumento' (TLF, s. v. balafon).

Esta voz, poco frecuente, se documenta por vez primera en 1863 en un artículo publicado en La Época (Madrid), en el que se describe detalladamente el instrumento, así como su origen africano.

  1. ac. etim.
    s. m. Instrumento musical de percusión, parecido al xilófono, formado por una serie de láminas de madera, ordenadas horizontalmente según su tamaño y sonido, que se tocan con dos baquetas, y que dispone de un resonador de calabaza situado debajo de cada una de las teclas que lo componen.
    Sinónimo: balafo
    docs. (1863-2011) 10 ejemplos:
    • 1863 Anónimo "Capitán Buque" [21-05-1863] La Época (Madrid) Esp (HD)
      El capitan del buque Augusto y Jorge, recientemente llegado de Gorea, ha traido una curiosa muestra de los instrumentos de música que emplean los negros del Senegal. Este consiste en una especie de teclado dispuesto como la flauta de Pan, ó sean diez y nueve latas ó pedazos de madera que van disminuyendo paulatinamente, colocados en un plano horizontal. Esas latas, vaciadas por debajo, corresponden á dos líneas de calabazas y limones de grandes dimensiones, huecos y sonoros, cuya intensidad es diferente cuando vibran á impulsos de dos especies de baquetas de tambor. Es una armónica gigantesca, de construccion muy rara, pero cuyo arreglo revela bastante ingenio y paciente combinacion. Los negros llaman á este instrumento balafon, y les sirve en Gorea y en el interior del pais para dirigir las bámbulas y otros bailes indígenas. El músico negro coloca el balafon en el suelo, pues no es muy portátil, y esgrimiendo contra el teclado sus baquetas, consigue entusiasmar vivamente á su colorado auditorio.
    • 2011 Pérez, M. "No hay Mali que por bien no venga" Página/12. Radar (Rosario) Ar (CORPES)
      Luego Ochoa cantó en castellano los primeros versos originales del tema, se escuchó el primer solo del balafon -una suerte de marimba- de Lassana Diabaté y Kasse Mady Diabaté respondió con una estrofa en su idioma. En aquella jornada de grabación de fines del 2008, el productor británico Nick Gold asegura que sintió un escalofrío que le atravesó todo el cuerpo. Porque después de doce años de espera, finalmente músicos de Cuba y de Mali estaban reunidos en un mismo estudio de grabación, tal como lo había imaginado antes de viajar por primera vez a La Habana, con dos proyectos por delante.
    • 1863 Anónimo "Capitán Buque" [21-05-1863] La Época (Madrid) Esp (HD)
      El capitan del buque Augusto y Jorge, recientemente llegado de Gorea, ha traido una curiosa muestra de los instrumentos de música que emplean los negros del Senegal. Este consiste en una especie de teclado dispuesto como la flauta de Pan, ó sean diez y nueve latas ó pedazos de madera que van disminuyendo paulatinamente, colocados en un plano horizontal. Esas latas, vaciadas por debajo, corresponden á dos líneas de calabazas y limones de grandes dimensiones, huecos y sonoros, cuya intensidad es diferente cuando vibran á impulsos de dos especies de baquetas de tambor. Es una armónica gigantesca, de construccion muy rara, pero cuyo arreglo revela bastante ingenio y paciente combinacion. Los negros llaman á este instrumento balafon, y les sirve en Gorea y en el interior del pais para dirigir las bámbulas y otros bailes indígenas. El músico negro coloca el balafon en el suelo, pues no es muy portátil, y esgrimiendo contra el teclado sus baquetas, consigue entusiasmar vivamente á su colorado auditorio.
    • 1878 Anónimo "Instrumentos africanos" [19-12-1878] Crónica de la Música (Madrid) Esp (HD)
      Un balafon, ó marimba (Africa Central), especie de armónica, compuesto de láminas de madera, descansando sobre un marco, y sobre los cuales se hallan otras tantas calabazas agujereadas destinadas á reforzar el sonido.
    • 1894 Pedrell, F. DiccTécnicoMúsica (1ª ed.) s. v. sanko Esp (BD)
      Sanko, sanko ó sanjo. Uno de los instrumentos usados por las tribuis de la Nigricia (interior del Africa). [...] V. Balafo, instrumento de cuerdas por el estilo de los llamados sanko o kinanda, distinto del balafo ordinario, balafan, balafón, marimba.
    • 1924 Giménez Caballero, E. "Aldea negra" [25-08-1924] El Sol (Madrid) Esp (HD)
      Uno se acercaba a la puerta de una barraca cubierta de tejido vegetal seco, y sorprendía al negro, absorto, en un momento de lirismo, deando correr sus dedos por el balafón, reproduciendo quedamente el rumor de su patria con aquellos sonidos remotos y apasionados de la madera, donde se reflejaba un paisaje de murmullos inauditos para uno [...].
    • 1927 Giménez Caballero, E. "Retrato Prehistoriador" [08-06-1927] El Sol (Madrid) Esp (HD)
      En la soledad espeluncal de su aula, el foco lunar del proyector hace pasar los paisajes remotos de la Humanidad y de la Tierra. Momentos de avión por el Sahara y de citroen con cremallera. Se oyen tamtanes y balafones.
    • 1994 Fernández, B. "Música" [23-06-1994] ABC (Sevilla) Esp (HD)
      José Soto [...] se sumó inmediatamente a la idea. También lo hicieron Keletigui Diabate y su "balofón" —un instrumento percusivo antecesor de la marimba—, Basekou Kouyate —virtuoso del "ngoni", especie de laúd de cinco cuerdas—, el cantante Kassemady —perteneciente a la setenta y cuatro generación de una familia de "griots"— y las deliciosas voces femenimas de Djanka Diabate y Diaw Kouyate.
    • 2005 Navarrete Pellicer, S. Los significados de la música: la marimba maya achí de Guatemala p. 189 Mx (BD)
      Las grandes marimbas tienden a desaparecer, ya que las orquestas actuales prefieren marimbas más pequeñas, parecidas a los balafones oesteafricanos o algunos xilófonos bantúes.
    • 2011 Pérez, M. "No hay Mali que por bien no venga" Página/12. Radar (Rosario) Ar (CORPES)
      Luego Ochoa cantó en castellano los primeros versos originales del tema, se escuchó el primer solo del balafon -una suerte de marimba- de Lassana Diabaté y Kasse Mady Diabaté respondió con una estrofa en su idioma. En aquella jornada de grabación de fines del 2008, el productor británico Nick Gold asegura que sintió un escalofrío que le atravesó todo el cuerpo. Porque después de doce años de espera, finalmente músicos de Cuba y de Mali estaban reunidos en un mismo estudio de grabación, tal como lo había imaginado antes de viajar por primera vez a La Habana, con dos proyectos por delante.
    • 1863 Anónimo "Capitán Buque" [21-05-1863] La Época (Madrid) Esp (HD)
      El capitan del buque Augusto y Jorge, recientemente llegado de Gorea, ha traido una curiosa muestra de los instrumentos de música que emplean los negros del Senegal. Este consiste en una especie de teclado dispuesto como la flauta de Pan, ó sean diez y nueve latas ó pedazos de madera que van disminuyendo paulatinamente, colocados en un plano horizontal. Esas latas, vaciadas por debajo, corresponden á dos líneas de calabazas y limones de grandes dimensiones, huecos y sonoros, cuya intensidad es diferente cuando vibran á impulsos de dos especies de baquetas de tambor. Es una armónica gigantesca, de construccion muy rara, pero cuyo arreglo revela bastante ingenio y paciente combinacion. Los negros llaman á este instrumento balafon, y les sirve en Gorea y en el interior del pais para dirigir las bámbulas y otros bailes indígenas. El músico negro coloca el balafon en el suelo, pues no es muy portátil, y esgrimiendo contra el teclado sus baquetas, consigue entusiasmar vivamente á su colorado auditorio.
    • 1878 Anónimo "Instrumentos africanos" [19-12-1878] Crónica de la Música (Madrid) Esp (HD)
      Un balafon, ó marimba (Africa Central), especie de armónica, compuesto de láminas de madera, descansando sobre un marco, y sobre los cuales se hallan otras tantas calabazas agujereadas destinadas á reforzar el sonido.
    • 1894 Pedrell, F. DiccTécnicoMúsica (1ª ed.) s. v. sanko Esp (BD)
      Sanko, sanko ó sanjo. Uno de los instrumentos usados por las tribuis de la Nigricia (interior del Africa). [...] V. Balafo, instrumento de cuerdas por el estilo de los llamados sanko o kinanda, distinto del balafo ordinario, balafan, balafón, marimba.
    • 1924 Giménez Caballero, E. "Aldea negra" [25-08-1924] El Sol (Madrid) Esp (HD)
      Uno se acercaba a la puerta de una barraca cubierta de tejido vegetal seco, y sorprendía al negro, absorto, en un momento de lirismo, deando correr sus dedos por el balafón, reproduciendo quedamente el rumor de su patria con aquellos sonidos remotos y apasionados de la madera, donde se reflejaba un paisaje de murmullos inauditos para uno [...].
    • 1927 Giménez Caballero, E. "Retrato Prehistoriador" [08-06-1927] El Sol (Madrid) Esp (HD)
      En la soledad espeluncal de su aula, el foco lunar del proyector hace pasar los paisajes remotos de la Humanidad y de la Tierra. Momentos de avión por el Sahara y de citroen con cremallera. Se oyen tamtanes y balafones.
    • 1930 Salazar, A. “Paisajes Cuba” [01-08-1930] El Sol (Madrid) Esp (HD)
      Por lo que a las marimbas se refiere, hablé de ellas detenidamente en otra ocasión. Las que emplean los negros criollos son derivadas de las auténticas "m'bichi" del Africa central y del Congo, y a penas tienen que ver con los balafones o xilófonos percutidos que llevan el nombre de marimbas en América Central, sino que consisten en láminas vibrantes sujetas a un cuerpo resonante, sea plancha metálica o calabaza seca.
    • 1994 Fernández, B. "Música" [23-06-1994] ABC (Sevilla) Esp (HD)
      José Soto [...] se sumó inmediatamente a la idea. También lo hicieron Keletigui Diabate y su "balofón" —un instrumento percusivo antecesor de la marimba—, Basekou Kouyate —virtuoso del "ngoni", especie de laúd de cinco cuerdas—, el cantante Kassemady —perteneciente a la setenta y cuatro generación de una familia de "griots"— y las deliciosas voces femenimas de Djanka Diabate y Diaw Kouyate.
    • 2005 Navarrete Pellicer, S. Los significados de la música: la marimba maya achí de Guatemala p. 189 Mx (BD)
      Las grandes marimbas tienden a desaparecer, ya que las orquestas actuales prefieren marimbas más pequeñas, parecidas a los balafones oesteafricanos o algunos xilófonos bantúes.
    • 2009 Guerrero Veloz, J. La presencia africana en Venezuela Ve (CORPES)
      Todavía resuenan los mensajes ancestrales en mi espíritu y en mi mente a través del Balafón y la Cora, y lamento la poca o ninguna difusión que se les da a este tipo de acontecimientos por no ser realizados en Europa o en Estados Unidos de Norte América, porque para muchos estos son los centros de atracción y los modelos a seguir, hago un llamado al estado venezolano y sus instituciones a resarcir la deuda histórica que tienen con el África Subsahariana y sus descendientes en nuestros territorios.
    • 2011 Pérez, M. "No hay Mali que por bien no venga" Página/12. Radar (Rosario) Ar (CORPES)
      Luego Ochoa cantó en castellano los primeros versos originales del tema, se escuchó el primer solo del balafon -una suerte de marimba- de Lassana Diabaté y Kasse Mady Diabaté respondió con una estrofa en su idioma. En aquella jornada de grabación de fines del 2008, el productor británico Nick Gold asegura que sintió un escalofrío que le atravesó todo el cuerpo. Porque después de doce años de espera, finalmente músicos de Cuba y de Mali estaban reunidos en un mismo estudio de grabación, tal como lo había imaginado antes de viajar por primera vez a La Habana, con dos proyectos por delante.

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