4.ª Entrega (julio de 2016)
Versión del 31/01/2018
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balafo s. (1764-1895)
balafo
Etim. Voz tomada del francés balafo, atestiguada en esta lengua desde 1698; y esta, a su vez, del malinké bala 'instrumento musical' y fo 'tocar un instrumento' (TLF, s. v. balafon).

Esta voz, rara, se documenta por vez primera en 1764, en la Traducción de la Historia general de los viages, en la acepción de 'instrumento musical de percusión, parecido al xilófono, formado por una serie de láminas de madera, ordenadas horizontalmente según su tamaño y sonido, que se tocan con dos baquetas, y que dispone de un resonador de calabaza situado debajo de cada una de las teclas que lo componen'; en este texto se ofrece una descripción detallada del instrumento, si bien ya se puede percibir que se señala el hecho de que distintos autores han ofrecido caracterizaciones ciertamente diversas de él. De hecho, este texto constituye una traducción literal de una sección del tomo IV (en concreto, del libro séptimo, titulado "Voyages au long des côtes occidentales d'Afrique, deuis le Cap-Blanco jusq'à Sierra-Leona") del original francés (vertido, a su vez, del inglés) titulado Histoire générale des voyages (Paris, Pierre de Hondt, 1747, p. 188: "Mais leur principal Instrument est celui qu'ils nomment Balafo, que Jobson nomme Ballard [...]"). El vocablo se consigna por vez primera en 1846, en el Diccionario nacional de Domínguez.

    Acepción en desuso
  1. ac. etim.
    s. m. Instrumento musical de percusión, parecido al xilófono, formado por una serie de láminas de madera, ordenadas horizontalmente según su tamaño y sonido, que se tocan con dos baquetas, y que dispone de un resonador de calabaza situado debajo de cada una de las teclas que lo componen.
    Sinónimo: balafón
    docs. (1764-1895) 6 ejemplos:
    • 1764 Terracina, M. "Trad Historia viages" [04-01-1764] Diario Noticioso, Curioso, Erudito y Comercial. Público y Económico (Madrid) Es (HD)
      Su principal Instrumento es el que llaman los Negros Balafo, y Jobson Ballard. Se levanta un pie encima de la tierra, y está hueco por debaxo. Por la parte superior tiene siete llaves pequeñas de madera, puestas en orden como las de un Organo, á que están unidas otras tantas cuerdas, ó arambres, del gruesso de un cañon de pluma, y largas de un pie, que es toda la anchura del instrumento. En la otra extremidad hay dos calabazas colgadas como dos botellas, que reciben, y redoblan el sonido. El Musico se sienta en el suelo en frente del vientre del Balafo, y scude las llaves con dos palillos de un pie de largo, en cuya punta han atado una bala, cubierta con alguna tela, para que el sonido no sobresalga mucho. [...] El Balafo debe ser, segun esta descripcion, el mismo Instrumento, que el Mayre hace consistir en un orden de cuerdas de diferentes tamaños, entendidas como las de la espineta; y juzgo, que puesto en manos capaces de tocarlo, seria muy armonioso. Moore refiere, que haviendolo recivido en Nakaway, en el Gambra, al son de un Balafo, le encontró á distancia muy sejemante al Organo; pero la descripcion que hace parece algo diferente. Dice que se componia de cerca de veinte pipas de una madera muy dura, y lisa, cuyo largo, y gruesso iban en disminucion. Se unian con correas pequeñas de un cordován muy delgado, torcidas al rededor con muchas varillas de madera. Debaxo de las pipas estaban atadas doce, ó quince calabazas de tamaños desiguales, que producían el mismo efecto que el vientre del Clavicordio. Los Negros tocan este Instrumento con dos baquetas cubiertas de una piel muy delgada del arbol que se llama Siboa, ó con un cordován muy ligero, para suavizar el sonido.
    • 1835 Bergnes Casas, A. Trad HNatural Virey t. III, p. Es (BD)
      Si tendemos nuestra miradas por la abrasada tierra africana, contemplarémos al negro de Zangüebar ó de Sofala, acurrucado á la sombra de un árbol, ó bailando al áspero sonsonete del tamtam ó del balafo, desnudo, y presentando al ardiente sol del ecuador su cabeza lanuda y su tez de suyo aceitosa.
    • 1846 Domínguez, R. J. DiccNacional, I Es (BD)
      Balafo, s. m. Mús. Instrumento armónico usado por los negros de la costa de oro.
    • 1894 Pedrell, F. DiccTécnicoMúsica Es (BD)
      Balafo, Balafou, Ballart, Balafeu, Bulafo, Balafón, Balak, Marimba, Balangy. Todos estos nombres sirven para designar el instrumento originario del Senegal llamado generalmente Balafo. Compónese de una serie de tablitas de madera de distintos tamaños colocadas sobre montantes de bambú; una serie de calabazas que corresponden á cada tablita aumentan la intensidad del sonido. Hay Balafos de una y de dos octavas que se golpean por medio de dos baquetas ó con una especie de mangos guarnecidos de anillos de hierro cuyo sonido metálico sirve de acompañamiento á este instrumento autófono.
    • 1895 Zerolo, E. DiccEnciclLengCastellana (NTLLE)
      BALAFO. m. Mús. Instrumento guarnecido de calabazas, que usan los negros de Costa de Oro.
    • 1764 Terracina, M. "Trad Historia viages" [04-01-1764] Diario Noticioso, Curioso, Erudito y Comercial. Público y Económico (Madrid) Es (HD)
      Su principal Instrumento es el que llaman los Negros Balafo, y Jobson Ballard. Se levanta un pie encima de la tierra, y está hueco por debaxo. Por la parte superior tiene siete llaves pequeñas de madera, puestas en orden como las de un Organo, á que están unidas otras tantas cuerdas, ó arambres, del gruesso de un cañon de pluma, y largas de un pie, que es toda la anchura del instrumento. En la otra extremidad hay dos calabazas colgadas como dos botellas, que reciben, y redoblan el sonido. El Musico se sienta en el suelo en frente del vientre del Balafo, y scude las llaves con dos palillos de un pie de largo, en cuya punta han atado una bala, cubierta con alguna tela, para que el sonido no sobresalga mucho. [...] El Balafo debe ser, segun esta descripcion, el mismo Instrumento, que el Mayre hace consistir en un orden de cuerdas de diferentes tamaños, entendidas como las de la espineta; y juzgo, que puesto en manos capaces de tocarlo, seria muy armonioso. Moore refiere, que haviendolo recivido en Nakaway, en el Gambra, al son de un Balafo, le encontró á distancia muy sejemante al Organo; pero la descripcion que hace parece algo diferente. Dice que se componia de cerca de veinte pipas de una madera muy dura, y lisa, cuyo largo, y gruesso iban en disminucion. Se unian con correas pequeñas de un cordován muy delgado, torcidas al rededor con muchas varillas de madera. Debaxo de las pipas estaban atadas doce, ó quince calabazas de tamaños desiguales, que producían el mismo efecto que el vientre del Clavicordio. Los Negros tocan este Instrumento con dos baquetas cubiertas de una piel muy delgada del arbol que se llama Siboa, ó con un cordován muy ligero, para suavizar el sonido.
    • 1835 Bergnes Casas, A. Trad HNatural Virey t. III, p. Es (BD)
      Si tendemos nuestra miradas por la abrasada tierra africana, contemplarémos al negro de Zangüebar ó de Sofala, acurrucado á la sombra de un árbol, ó bailando al áspero sonsonete del tamtam ó del balafo, desnudo, y presentando al ardiente sol del ecuador su cabeza lanuda y su tez de suyo aceitosa.
    • 1846 Domínguez, R. J. DiccNacional, I Es (BD)
      Balafo, s. m. Mús. Instrumento armónico usado por los negros de la costa de oro.
    • 1853 [Gaspar y Roig] DiccEnciclLengCast (NTLLE)
      BALAFO: s. m. Mús.: instrumento guarnecido de calabazas, que usan los negros de la Costa de Oro.
    • 1894 Pedrell, F. DiccTécnicoMúsica Es (BD)
      Balafo, Balafou, Ballart, Balafeu, Bulafo, Balafón, Balak, Marimba, Balangy. Todos estos nombres sirven para designar el instrumento originario del Senegal llamado generalmente Balafo. Compónese de una serie de tablitas de madera de distintos tamaños colocadas sobre montantes de bambú; una serie de calabazas que corresponden á cada tablita aumentan la intensidad del sonido. Hay Balafos de una y de dos octavas que se golpean por medio de dos baquetas ó con una especie de mangos guarnecidos de anillos de hierro cuyo sonido metálico sirve de acompañamiento á este instrumento autófono.
    • 1895 Zerolo, E. DiccEnciclLengCastellana (NTLLE)
      BALAFO. m. Mús. Instrumento guarnecido de calabazas, que usan los negros de Costa de Oro.

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