5.ª Entrega (enero de 2018)
Versión del 26/10/2018
Equipo Real Academia Española
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Etim. Voz tomada probablemente del francés baleinoptère, término atestiguado desde 1804, en la Histoire naturelle des cétacées de E. de Lacépède (Paris, Chez Plassan, p. 114, en el capítulo dedicado a "Les baleinoptères"). En esta obra, entre las páginas xxxv-xxxix se incluye un "Tableu des ordres, genres et espèces de cétacées", cuyo segundo género está representado por "les baleinoptères" (latín científico Balaenoptera); en la nota de la p. xxxvi se explica que "Baleinoptère signifique baleine à nageoires; le mot grec pteron veut dire nageoire".

Se documenta por primera vez, con la acepción de 'cetáceo de la superfamilia de los misticetos caracterizado por tener una aleta dorsal y pliegues en la garganta y en el vientre', se atestigua en 1874, en una pieza publicada en El Mundo (Madrid) y, en 1885, en el Diccionario geográfico estadístico nacional argentino de M. F. Paz Soldán. El término, circunscrito al ámbito de la zooología, presenta escasos testimonios a lo largo de la historia.

  1. s. f. Zool. Cetáceo de la superfamilia de los misticetos caracterizado por tener una aleta dorsal y pliegues en la garganta y en el vientre. Nombre científico: Balaenoptera (género).
    docs. (1874-1908) 4 ejemplos:
    • 1874 Anónimo "Época pesca" [28-01-1874] El Mundo (Madrid) Esp (HD)
      De vez en cuando también llegaban allí buques ingleses y holandeses que persiguiendo toda clase de cetáceos se acercaban a las costas septentrionales y occidentales de la isla; [...] abundaban mucho las grandes ballenas conocidas con el nombre de ballena mysticetum o ballena de Groenlandia, que está desprovista de espinas y suministra mayor cantidad de aceite y grasa, se prefería la pesca de las de esta especie que las de las que frecuentan las costas de Islandia, que en su mayor parte pertenecen a la especie llamada balenóptera, que es la ballena de espinas, la cual suministra un producto menor.
    • 1885 Paz Soldán, M. F. Diccionario geográfico argentino p. 243 Pe (BD)
      Parece que los cetáceos existieron en gran número en otra época; hoy solo se encuentran numerosos huesos, principalmente cráneos y el esqueleto completo de una balenóptera que se conocia haber muerto poco tiempo há: medía 14 metros de largo.
    • 1897 Graells, M. P. "Fauna" p. 265 Memorias de la Real Academia de Ciencias Exactas, Físicas y Naturales de Madrid (Madrid) Esp (HD)
      Cada especie de Balenóptera sopla y respira á su manera, y los balleneros adiestrados en tal pesca las distinguen perfectamente por esta peculiaridad específica, aunque las descubran á gran distancia en los límites del horizonte.
    • 1908 Jiménez Cisneros, D. "Excursiones Alicante" [01-01-1908] Boletín de la Real Sociedad Española de Historia Natural (Madrid) Esp (HD)
      Subimos hasta la unión de las lomas que forman la cañada, y ya cerca de la cumbre encontramos la impresión de una enorme costilla, que por su forma y tamaño recuerda las primeras de una balenóptera, y de seguro no menor que las pertenecientes al individuo cuyo esqueleto remití al Museo de Madrid en 1896.

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