5.ª Entrega (enero de 2018)
Versión del 15/07/2020
Equipo Real Academia Española
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chistu s. (1896-)
chistu, chistú
Etim. Voz tomada del vasco txistu, 'flauta', 'silbo' y esta, a su vez, del latín fistula, 'caño de agua', 'tubo', 'flauta' (DCECH, s. v. chillar y fístula).

Se documenta por primera vez, en la acepción 'instrumento musical de viento madera consistente en un tubo con tres orificios y embocadura de pico que se toca con una sola mano', en 1896, en el Lexicón etimológico, naturalista y popular del bilbaíno neto, de Arriaga y, poco después, en 1899, en uno de los relatos del periodista y escritor vasco-burgalés (emigrado a Argentina) F. Grandmontagne, "Chistus y gaitas, o el regionalismo de los emigrados", publicado en la revista argentina Caras y Caretas en 1899 (y recogido posteriormente, junto con otros relatos, en Los inmigrantes prósperos), si bien son muchos los testimonios antiguos, al menos desde la Edad Media, que dan noticia de la existencia de una particular flauta tocada en el área vasco-navarra y la destreza de sus tañedores (v., por ejemplo, por M. de Larramendi en la Corografía o descripción general de la muy noble y muy leal Provincia de Guipúzcoa de 1754). El vocablo no llega a los diccionarios generales hasta 1918, cuando se consigna en el Diccionario general y técnico hispano-americano de Rodríguez Navas. Como voz adscrita a un instrumento musical popular propio del País Vasco y, por ende, estrechamente vinculado a su tradición cultural, es muy frecuente en textos literarios y antropológicos relativos al País Vasco. Con la acepción metonímica de 'persona que toca el chistu' se registra, ya en la década de los años 30 del siglo XX (concretamente, en 1934, en un artículo publicado en La Época), en competencia con chistulari. Con el valor de 'arte o técnica de tocar el chistu' se atestigua en 1953, en la Historia de la música popular española e hispano-americana de J. Subirá.

Notas filológicas

En 1894, en el Diccionario técnico de la música de Pedrell, se menciona "Bascatibia ó Silbo, en vascuence Chistua"; un vasquismo crudo que, por lo tanto, no se ha incluido como primera documentación de la voz.

  1. ac. etim.
    s. m. Mús. Instrumento musical de viento madera consistente en un tubo con tres orificios y embocadura de pico que se toca con una sola mano.
    Sinónimo: txistu
    docs. (1896-2015) 32 ejemplos:
    • 1896 Arriaga, E. Lexicón Bilbaíno Esp (NTLLE)
      Chistu (e.) Se llama al tamborilero y también al silbato que usa en sus funciones de tal.
    • 2015 Amorós, A. "Excelente Pedraza" [03-08-2015] ABC (Madrid) Esp (HD)
      Juan del Álamo recibe, comienzo, el premio del triunfador de la pasada Feria. Al segundo lo pica bien Óscar Bernal (a los sones del chistu, que toca, aquí, en esta suerte; igual que la banda, en banderillas).
    • 1896 Arriaga, E. Lexicón Bilbaíno Esp (NTLLE)
      Chistu (e.) Se llama al tamborilero y también al silbato que usa en sus funciones de tal.
    • 1899 Grandmontagne, F. "Chistus y gaitas" [24-06-1899] Caras y Caretas (Buenos Aires) Esp (HD)
      Y otra vez se produce la tremolina de antes. —Se va á poner á votación — dice, por último, el presidente. Se vota, y salen vencedores los de la gaita. Todo enfurecido se levanta entonces don Martín Elizalde y le propone á José Mari: —¿Querés que traigamos el chistu? Lo pagaremos entre los dos.
    • 1909 Vasseur, Á. A. Cantos otro yo [1955] 252 Ur (CDH )
      / A pocos pasos de la terraza / bajo la sombra / de los tamarindos / en el sendero que sube a Igueldo / silba un chistu tonadas ancestrales, / tonadas que ritman / monótonamente, tres tamborileros.
    • 1917 Schz Mazas, R. "Notas sobre vascuence" [04-04-1917] ABC (Madrid) Esp (HD)
      Mas que en el vascuence -obra difícil y compleja-, resulta fecunda y hasta laudable la labor que ha hecho el bizcaitarrismo en lo que se refiere a [...] canciones de aldeanos y marineros, fiestas en robledales y frontones, comidas bajo la parra de los chacolíes y viejos aires de chistu y tamboril.
    • 1926 Romero, F. / Fdz Shaw, G. El caserío [1926] Esp (CDH )
      Y él, los días de fiesta, chistu y tamboril y, cuando no es fiesta, ensayar que dise.
    • 1944-1949 Baroja, P. Última vuelta [1978] Esp (CDH )
      En la plaza antigua se oían durante las fiestas tocatas tan bonitas como el Iriyarena y Ay, ay, mutillá, y otro aire de tamboril y de chistú, con letra híbrida, muy gracioso [...].
    • 1956 Schz Mazas, R. Vida Pedrito Andía [1995] Esp (CDH )
      No había esa mañana tamborileros, pero el capellán de doña Mariquita, don Bartolomé Otalaurruchi, un señor gordote, con la boquita muy chiquita, cogió un chistu y un tamboril, que eran suyos propios, y tocó requetesuperior, entre aplausos, aunque luego nos dijo que él, al lado de un tal Padre Olderico, de Lecaroz, es una zapatilla rusa.
    • 1997 Prensa Telva, 08/1997 [1997] Esp (CDH )
      Almorzamos con los ventanales que dan al jardín abiertos, y, como en las películas de James Ivory, la anfitriona nos desvela el secreto de la lámpara que pende sobre el centro de la mesa alargada (donde se celebraban hasta hace un año los consejos de ministros), un reloj que interpreta el aurrezku, con coral, chistu y autómatas, (Miguel Palacio, de San Sebastián, se emociona).
    • 2001 Andrés, R. Dicc Instrumentos musicales p. 449 Esp (BD)
      txistu (eusk.; lit., flauta) Aerófono, de la familia de la flauta de pico, provisto de tres orificios para la digitación. Es de una sola mano y por su naturaleza guarda relación con el galoubet. Su nombre castellanizado es el de chistu.
    • 2001 RAE DRAE 22.ª ed. (NTLLE)
      chistu. m. Flauta recta de madera con embocadura de pico usada en el País Vasco.
    • 2003 Rexach, A. "Maketos" [29-09-2003] La Vanguardia (Barcelona) Esp (HD)
      Los vasos de sidra, de cerveza y de vino circulan de mano en mano refrescando los gaznates. El chistu y el tamboril no dejan de sonar, mientras unos bailarines, cubiertos con lanudos pellejos de oveja “latxa” (autóctona, por supuesto) y coronados con plumas y capirotes, no paran de saltar su danza monótona al son de los cencerros.
    • 2010 Amorós, A. "Trompetas y violines" [14-07-2010] ABC (Madrid) Esp (HD)
      Todo San Fermín está empapado de música: de la alegría desbordante de una jota navarra a la melancolía de un valsecito. Para empezar, las dianas; el chistu y el tamboril, para que dancen los gigantes [...]
    • 2015 Amorós, A. "Excelente Pedraza" [03-08-2015] ABC (Madrid) Esp (HD)
      Juan del Álamo recibe, comienzo, el premio del triunfador de la pasada Feria. Al segundo lo pica bien Óscar Bernal (a los sones del chistu, que toca, aquí, en esta suerte; igual que la banda, en banderillas).
    • 1896 Arriaga, E. Lexicón Bilbaíno Esp (NTLLE)
      Chistu (e.) Se llama al tamborilero y también al silbato que usa en sus funciones de tal.
    • 1899 Grandmontagne, F. "Chistus y gaitas" [24-06-1899] Caras y Caretas (Buenos Aires) Esp (HD)
      Y otra vez se produce la tremolina de antes. —Se va á poner á votación — dice, por último, el presidente. Se vota, y salen vencedores los de la gaita. Todo enfurecido se levanta entonces don Martín Elizalde y le propone á José Mari: —¿Querés que traigamos el chistu? Lo pagaremos entre los dos.
    • 1909 Vasseur, Á. A. Cantos otro yo [1955] 252 Ur (CDH )
      / A pocos pasos de la terraza / bajo la sombra / de los tamarindos / en el sendero que sube a Igueldo / silba un chistu tonadas ancestrales, / tonadas que ritman / monótonamente, tres tamborileros.
    • 1917 Schz Mazas, R. "Notas sobre vascuence" [04-04-1917] ABC (Madrid) Esp (HD)
      Mas que en el vascuence -obra difícil y compleja-, resulta fecunda y hasta laudable la labor que ha hecho el bizcaitarrismo en lo que se refiere a [...] canciones de aldeanos y marineros, fiestas en robledales y frontones, comidas bajo la parra de los chacolíes y viejos aires de chistu y tamboril.
    • 1926 Romero, F. / Fdz Shaw, G. El caserío [1926] Esp (CDH )
      Y él, los días de fiesta, chistu y tamboril y, cuando no es fiesta, ensayar que dise.
    • 1926 Romero, F. / Fdz Shaw, G. El caserío [1926] Esp (CDH )
      Suenan por la derecha el chistu, el tamboril y el tambor.
    • 1926 Romero, F. / Fdz Shaw, G. El caserío [1926] 10 Esp (CDH )
      Mientras suena este canto, Santi entra a recoger su vara de alcalde. Eustasia, desesperada, va a buscar a Inosensia, y Ana Mari escudriña el camino de la derecha impaciente. Con el último verso del coro, salen Don Jesusito, secretario del Ayuntamiento —castellano—, Manu con el chistu y el tamboril y Chomin con el atabal, tocando furiosamente, hasta que se indique. Detrás un grupo de aldeanas, con silla y velas y de aldeanos con las manos e n los bolsillos del pantalón.
    • 1926 Romero, F. / Fdz Shaw, G. El caserío [1926] Esp (CDH )
      Empieza a tocar el chistu y el tamboril y Chomin el tambor.
    • 1926 Romero, F. / Fdz Shaw, G. El caserío [1926] Esp (CDH )
      Tocan chistu, tamboril y tambor Manu y Chomin. Don Jesusito, entusiasmado, toca también, haciendo del tonelillo tamboril.
    • 1926 Romero, F. / Fdz Shaw, G. El caserío [1926] Esp (CDH )
      Manu toca el chistu y el tamboril.
    • 1926 Romero, F. / Fdz Shaw, G. El caserío [1926] Esp (CDH )
      Mutis al café. Eustasia entra en la iglesia. A la marcha de la procesión sucede ahora un redoble rítmico del tambor y el sonido del chistu.
    • 1926 Romero, F. / Fdz Shaw, G. El caserío [1926] Esp (CDH )
      CORO / Dentro, acercándose por la derecha y al son del chistu y el tamboril.
    • 1940 Zunzunegui, J. A. Chiplichandle [1940] Esp (CDH )
      Suben de la calle, afiligranadas por un chistu y un tamboril, las notas del aurresku.
    • 1944-1949 Baroja, P. Última vuelta [1978] Esp (CDH )
      En la plaza antigua se oían durante las fiestas tocatas tan bonitas como el Iriyarena y Ay, ay, mutillá, y otro aire de tamboril y de chistú, con letra híbrida, muy gracioso [...].
    • 1944-1949 Baroja, P. Última vuelta [1978] Esp (CDH )
      El domingo, por las tardes, solía ir a la plaza a oír el tamboril y el chistu.
    • 1956 Schz Mazas, R. Vida Pedrito Andía [1995] 32 Esp (CDH )
      Salieron de casarse los novios, con el chistu y el tamboril por delante, y al bajar las escaleras de Santa María, que hay que ver bien lo que es aquello, pasaron por debajo de las espadas de los ezpatadantzaris.
    • 1956 Schz Mazas, R. Vida Pedrito Andía [1995] Esp (CDH )
      No había esa mañana tamborileros, pero el capellán de doña Mariquita, don Bartolomé Otalaurruchi, un señor gordote, con la boquita muy chiquita, cogió un chistu y un tamboril, que eran suyos propios, y tocó requetesuperior, entre aplausos, aunque luego nos dijo que él, al lado de un tal Padre Olderico, de Lecaroz, es una zapatilla rusa.
    • 1956 Schz Mazas, R. Vida Pedrito Andía [1995] 105 Esp (CDH )
      Casi no le podía mirar de lo guapa que estaba al sol y ella bajaba un poco los ojos, cuando el chistu y el tamboril, a darme la entrada, redoblaron el aire del «homenaje».
    • a1966 Anónimo Canciones españolas [1978] Esp (CDH )
      Hoy es domingo, zagala; / la fiesta es del lugar; / del «chistu» vamos al son / y del tambor a bailar.
    • 1967 Castresana, L. "Elogio del chistu" [09-07-1967] ABC (Madrid) Esp (HD)
      No creo que exista nada que, como la música del chistu, exprese de manera tan elemental y directa, tan pura, el alma vascongada. Tan identificado está el chistu con ella, de tal modo su música forma parte de una psicología, de un sentimiento local, de un paisaje, que me atrevería a decir que el chistu es al país vasco lo que la caracola de mar es a las olas: su voz más natural, su huella digital hecha sonido.
    • 1970 RAE DRAE 19.ª ed. (NTLLE)
      chistu. m. Flauta recta de madra con embocadura de pico usada en el país vasco.
    • 1987 Prensa El País, 01/12/1987 [1987] Esp (CDH )
      Y como los demás no teníamos ocasión de meter baza en el asunto, otro poeta sentenció: vamos a esperar a que terminen de tirarse los chistus a la cabeza.
    • 1987 Prensa El País, 01/12/1987 [1987] Esp (CDH )

      Los chistus que se lanzaban a la cabeza Gabriel Aresti y su interlocutor han sido sustituidos por discusiones que mantienen, o tratan de hacerlo, argumentaciones pretendida o logradamente culturales.

    • 1987 Prensa El País, 01/12/1987 [1987] Esp (CDH )
      A pesar de todo, lo que el consejero de Cultura oponía a Juaristi ya no eran chistus, sino argumentos, quizá no muy afortunados pero ya de distinta intención.
    • 1997 Prensa Telva, 08/1997 [1997] Esp (CDH )
      Almorzamos con los ventanales que dan al jardín abiertos, y, como en las películas de James Ivory, la anfitriona nos desvela el secreto de la lámpara que pende sobre el centro de la mesa alargada (donde se celebraban hasta hace un año los consejos de ministros), un reloj que interpreta el aurrezku, con coral, chistu y autómatas, (Miguel Palacio, de San Sebastián, se emociona).
    • 2001 Andrés, R. Dicc Instrumentos musicales p. 449 Esp (BD)
      txistu (eusk.; lit., flauta) Aerófono, de la familia de la flauta de pico, provisto de tres orificios para la digitación. Es de una sola mano y por su naturaleza guarda relación con el galoubet. Su nombre castellanizado es el de chistu.
    • 2001 RAE DRAE 22.ª ed. (NTLLE)
      chistu. m. Flauta recta de madera con embocadura de pico usada en el País Vasco.
    • 2003 Rexach, A. "Maketos" [29-09-2003] La Vanguardia (Barcelona) Esp (HD)
      Los vasos de sidra, de cerveza y de vino circulan de mano en mano refrescando los gaznates. El chistu y el tamboril no dejan de sonar, mientras unos bailarines, cubiertos con lanudos pellejos de oveja “latxa” (autóctona, por supuesto) y coronados con plumas y capirotes, no paran de saltar su danza monótona al son de los cencerros.
    • 2004 Morán, G. "Descarga (I)" [24-07-2004] La Vanguardia (Barcelona) Esp (HD)
      Imaginemos también, por poner otro ejemplo de aparente menor cuantía, lo que supuso en las fiestas populares, en el norte de España, sin ir más lejos, la sustitución del tambor y gaita, o chistu, por el acordeón, porque este fascinante instrumento fue el sucedáneo de la orquesta popular durante medio siglo.
    • 2008 Rdz Adrados, F. "Euskera" [16-05-2008] ABC (Madrid) Esp (HD)
      Trajano prefirió dejarles tranquilos, estaban a trasmano, se fue a los dacios y los nabateos. Y ellos se defendieron de los godos. Eso sí, absorbían las palabras del celta, del latín (y el Cristianismo), luego del castellano. Para decir "paz", "chistu", "cerro", "pozo", "pecado", "seda", "cardar", "yunque", "cruz", "cuerpo", "tiempo", "cielo", tuvieron que acudir al latín; para "independencia", "aeropuerto", al castellano.
    • 2010 Amorós, A. "Trompetas y violines" [14-07-2010] ABC (Madrid) Esp (HD)
      Todo San Fermín está empapado de música: de la alegría desbordante de una jota navarra a la melancolía de un valsecito. Para empezar, las dianas; el chistu y el tamboril, para que dancen los gigantes [...]
    • 2015 Amorós, A. "Excelente Pedraza" [03-08-2015] ABC (Madrid) Esp (HD)
      Juan del Álamo recibe, comienzo, el premio del triunfador de la pasada Feria. Al segundo lo pica bien Óscar Bernal (a los sones del chistu, que toca, aquí, en esta suerte; igual que la banda, en banderillas).
  2. 1⟶metonimia
    s. m. y f. Persona que toca el chistu.
    docs. (1934-1956) 4 ejemplos:
    • 1934 Anónimo "En Guipúzcoa" [13-08-1934] La Época (Madrid) Esp (HD)
      Desde poco después de las once comenzaron a llegar concejales a la Casa Consistorial. El alcalde [...] seguido del inspector de Vigilancia, señor Escribano, quien, por encargo del gobernador le participó que la elección no podía celebrarse, contestándole el alcalde que se celebraría, y únicamente por la violencia podría suspenderse. (Entre tanto, el chistu daba tranquilamente en los arcos de la Casa Consistorial su acostumbrado concierto que el público aplaudía desde las calles inmediatas.)
    • 1935 Anónimo (Fides) "Acto tradicionalista" [30-12-1935] El Siglo Futuro (Madrid) Esp (HD)
      La noche anterior había llegado, procedente de Bilbao, un «chistu», que hizo las delicias del público, rompiendo la marcha de los requetés al comienzo del acto, a los sones marciales del Oriamendi.
    • 1936 Anónimo (Billa-Zuga) "Sociedad Recreativa «Mentirijillas»" [25-04-1936] El Nervión (Bilbao) Esp (HD)
      Entre los actos que organizó la misma, destacó el “formidable” banquete que fué servido por un acreditado restaurante del bello y atractivo pueblo de Echévarri, quedando todos los socios muy satisfechos. Amenizó la comida un simpático chistu de la localidad, que lo hizo, como suele decirse, de “rositas”.
    • 1956 Schz Mazas, R. Vida Pedrito Andía [1995] 105 Esp (CDH )
      Me gritaron «¡altza, Pedrito!» y me repitieron la música, hasta que don Fermín, desde el balcón, le hizo la seña al chistu de parar.
  3. 1⟶metonimia
    s. m. Arte o técnica de tocar el chistu.
    Sinónimo: txistu
    docs. (1953-2003) 4 ejemplos:
    • 1953 Subirá, J. Historia de la música [1953] p. 823 Esp (BD)
      [..] el primer método para «chistu» o «txistu», instrumento popular del género de flageolet.
    • 1969 Preciado, D Folklore Español [1969] p. 233 Esp (BD)
      Al querer clasificar las danzas vascas recurrimos al tratado de flauta vasca (chistu) del erudito folklorista P. Olarazán de Estella, capuchino.
    • 2003 Fdz Larrinoa, K Sabor de antaño [2003] p. 228 Esp (BD)
      En el año 1984 obtuvo el título de Profesor de Chistu en el Conservatorio Superior de Música de Donostia-San Sebastián. Posteriormente realizó los cursos de Armonía de Grado Superior en dicho conservatorio, y entre los años 1988 y 1990.
    • 2003 Fdz Larrinoa, K Sabor de antaño [2003] p. 229 Esp (BD)
      Desde 1954 hasta 1961 realizó estudios de chistu y clarinete en la Academia Municipal de Música de Etxarri-Aranatz (Navarra) a donde se había trasladado con su familia.

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