5.ª Entrega (enero de 2018)
Versión del 31/01/2018
Equipo Real Academia Española
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rickettsia s. (1918-)
rickettsia, ricketsia, riketsia, rikettsia, riquetsia
Etim. Voz tomada del latín científico rickettsia, atestiguada al menos desde 1916, cuando se documenta en el artículo Zur AEtlologie des Fleckfiebers de H. da Rocha Lima publicado en el volumen 657(2) de la revista médica Berliner Klinische Wochenschrift (pp. 567-569); y esta, a su vez, de Ricketts, apellido del patólogo norteamericano Howard Taylor Ricketts (1871-1910) que describió por primera vez estos organismos (Cf. número 379 del Journal of the American Medical Association, 1909) y el sufijo latino -ia.

Se documenta por primera vez, con la variante rickettsia y la acepción 'bacteria gramnegativa, parásita y de pequeño tamaño, de la familia Rickettsiaceae, que vive generalmente en el tubo digestivo de algunos artrópodos transmisores de distintas enfermedades, como el tifus', en 1918, en un artículo de M. Martín Salazar sobre la profilaxis del tifus publicado en la revista especializada España Médica (Madrid), en el que se alude a este tipo de bacterias presentes en los piojos. A lo largo del siglo XX se atestigua esta voz, con las variantes riketsia, ricketsia, rikettsia y riquetsia, en varias noticias de prensa española que narran la presencia de estos organismos, descubiertos por H. T. Richetts y S. Prowazek (y, de ahí, el epónimo que les da nombre), en vectores análogos al piojo, como las garrapatas de los perros o las pulgas de las ratas, huéspedes necesarios para que la rickettsia viva. Aunque los primeros testimonios se adscriben al género masculino (probablemente porque se establece una asociación con los sustantivos germen, bacilo o bastoncillo), pronto se atestigua su uso como sustantivo femenino. Con el valor de 'género de de bacterias gramnegativas de la familia Rickettsiaceae, formado por microorganismos parásitos de pequeño tamaño que viven generalmente en el tubo digestivo de algunos artrópodos transmisores de distintas enfermedades, como el tifus' se registra, en aposición, en 1943, en el Manual de diagnóstico etiológico de G. Marañón y se consigna, en 1953, en el Diccionario enciclopédico de la editorial UTEHA y, más de medio siglo después, en 2014, se registra por primera vez en un repertorio lexicográfico académico (DLE). Con este significado el término se suele escribir con mayúsculas.

  1. ac. etim.
    s. f. Microb. Bacteria gramnegativa, parásita y de pequeño tamaño, de la familia Rickettsiaceae , que vive generalmente en el tubo digestivo de algunos artrópodos transmisores de distintas enfermedades, como el tifus.
    docs. (1918-2016) 22 ejemplos:
    • 1918 Martín Salazar, M. "Profilaxis tifus" [10-06-1918] España Médica (Madrid) Esp (HD)
      El Dr. Da Rocha Lima ha reconocido en los piojos infectados de tifus exantemático, unos pequeños bastoncitos que denomina rickettsia prowazekii, los cuales, aunque no se distinguen en la preparación en frotis de otros bastoncillos contenidos en los piojos normales, son, sin embargo, los que sólo se desarrollan intracelularmente en el epitelio intestinal del piojo. Esta característica multiplicación intracelular en el epitelio, la infección experimental por los rickettsia de los piojos que han picado tíficos, y el paralelismo entre el grado de infección por los rickettsia y el poder infectivo de los piojos con relación a los cobayas, son, según el autor, bastantes razones para asignar a estos bacilos un papel etiológico en el tifus exantemático.
    • 2016 Sandoval, G. "Picadura garrapata" [26-08-2016] La Opción de Chihuahua (Chihuahua) Mx (HD)
      Riketsia, es el nombre científico para la bacteria que ha cobrado cinco vidas en el estado, de la cual es portadora la garrapata que se conoce normalmente entre la población, aquella que es más común en los perros de casa o de calle, cuyo nombre específico es rhipicephalus sanguineus.
    • 1918 Martín Salazar, M. "Profilaxis tifus" [10-06-1918] España Médica (Madrid) Esp (HD)
      El Dr. Da Rocha Lima ha reconocido en los piojos infectados de tifus exantemático, unos pequeños bastoncitos que denomina rickettsia prowazekii, los cuales, aunque no se distinguen en la preparación en frotis de otros bastoncillos contenidos en los piojos normales, son, sin embargo, los que sólo se desarrollan intracelularmente en el epitelio intestinal del piojo. Esta característica multiplicación intracelular en el epitelio, la infección experimental por los rickettsia de los piojos que han picado tíficos, y el paralelismo entre el grado de infección por los rickettsia y el poder infectivo de los piojos con relación a los cobayas, son, según el autor, bastantes razones para asignar a estos bacilos un papel etiológico en el tifus exantemático.
    • 1943 Marañón, G. Manual diagnóstico etiológico [1943] Esp (CDH )
      Probablemente, estos parásitos transmiten gérmenes diversos (rickettsias, piroplasmas, espiroquetes) y no uno determinado, obligatorio.
    • 1975 Almeida, J. Cuidar niño [1975] Ar (CDH )
      El agente infeccioso puede ser un microbio, un virus, una rickettsia, un hongo, un protozoo o un gusano, pero en todos estos casos el agente infectante invade el organismo y su presencia y sus toxinas provocan la enfermedad.
    • 1997 Prensa ABC Electrónico, 26/06/1997 [1997] Esp (CDH )
      «En Mesoamérica existía un tifus, trasmitido por las pulgas, Pero mucho menos virulento. Moría uno de cada cien enfermos. Era un tifus viejo, de trescientos siglos o más, y la prueba es que las pulgas no mueren cuando actúan de vector. Y no mueren porque han aprendido a dominarlo. Pero la rickettsia europea, trasmitida de la rata al hombre por el piojo, era cien veces más mortífera. De hecho, los piojos mueren cuando ejercen de vector, porque aún no están adaptados a la rickettsia. Era un tifus más moderno, de ocho o nueve siglos, y había llegado a España con los soldados de Fernando el Católico que combatieron en Chipre. En 1489, durante el cerco de Granada, murieron doce mil hombres en los campamentos cristianos a causa del tifus».
    • 2001 Secretaría de prevención y protección de la salud Enfermedades Vector Mx (CORPES)
      El Programa también incluye las intoxicaciones por picaduras de alacrán (Orden Scorpionida). Los agentes causales son parásitos (Géneros: Plasmodium, Leishmania, Onchocerca y Trypanosoma), arbovirus (Familia Flaviviridae) y ricketsias (Rickettsia rickettsii, R. prowazekii, R. typhi.)
    • 2003 Trilla, A. "¿Bioterrorismo?" [23-03-2003] La Vanguardia (Barcelona) Esp (HD)
      Es corta la lista de agentes biológicos capaces de ser empleados en un ataque, militar o terrorista. La OTAN incluye en su lista de armas biológicas 39 organismos distintos (bacterías, virus, rickettsias y toxinas). De los siete países que Estados Unidos cita como patrocinadores del terrorismo internacional, se sospecha que cinco tienen capacidad real de fabricar armas biológicas.
    • 2005 Europa Press "Desparasitar gatos bartonella" [04-07-2005] La Opinión de Tenerife (Santa Cruz de Tenerife) Esp (HD)
      El responsable del Área de Gestión Clínica de Enfermedades Infecciosas, José Antonio Oteo, destacó la necesidad de desparasitar a los gatos cuando se convive con ellos porque «casi todos» pueden transmitir bartonella, una bacteria que se encuadra dentro del grupo de las rickettsias. Una precaución que es necesario extremar, añadió, «en los casos de personas inmunodeprimidas».
    • 2005 Anónimo "Perfil etiológico síndrome febril" Revista Peruana de Medicina Experimental y Salud Pública (Lima) Pe (CORPES)
      Las enfermedades producidas por rickettsias y su distribución en el país actualmente son tema de investigación. Es así que, se han encontrado individuos febriles con anticuerpos para Rickettsias procedentes de zonas no reconocidas anteriormente como es el caso de Piura y Ancash, con lo que se está dejando de lado el concepto de ser una enfermedad restringida sólo a Cusco. Además queda abierta la posibilidad de la existencia de más de una especie de Rickettsia circulando en el país. Así, en 1999, se identificó la circulación del tifus en los distritos de Lagunas, Unión y Morropón del departamento de Piura, con características epidemiológicas que podrían corresponder al tipo murino.
    • 2016 Sandoval, G. "Picadura garrapata" [26-08-2016] La Opción de Chihuahua (Chihuahua) Mx (HD)
      Riketsia, es el nombre científico para la bacteria que ha cobrado cinco vidas en el estado, de la cual es portadora la garrapata que se conoce normalmente entre la población, aquella que es más común en los perros de casa o de calle, cuyo nombre específico es rhipicephalus sanguineus.
    • 1918 Martín Salazar, M. "Profilaxis tifus" [10-06-1918] España Médica (Madrid) Esp (HD)
      El Dr. Da Rocha Lima ha reconocido en los piojos infectados de tifus exantemático, unos pequeños bastoncitos que denomina rickettsia prowazekii, los cuales, aunque no se distinguen en la preparación en frotis de otros bastoncillos contenidos en los piojos normales, son, sin embargo, los que sólo se desarrollan intracelularmente en el epitelio intestinal del piojo. Esta característica multiplicación intracelular en el epitelio, la infección experimental por los rickettsia de los piojos que han picado tíficos, y el paralelismo entre el grado de infección por los rickettsia y el poder infectivo de los piojos con relación a los cobayas, son, según el autor, bastantes razones para asignar a estos bacilos un papel etiológico en el tifus exantemático.
    • 1928 Iveas Cano, J. Epidemiología p. 111 Esp (BD)
      Sin duda, a causa de su habitual escasez, no pudieron percibirlos, como afirmaban haberlos visto Ricketts y Prowazek, en la sangre, ya libres, ya incluídos en los leucocitos; pero los descubrieron en las petequias, en el endotelio de los capilares, arteriolas y vénulas. Las células parasitadas están hipertrofiadas, deformadas y a veces hasta necrosadas; los Rickettsia se encuentran en ellas bajo la forma de elementos redondeados, dispuestos en diplococos agrupados en montones más o menos densos, o diseminados en la mas protoplasmática.
    • 1934 Anónimo (M. M. S.) "Vacunación tifus" [15-05-1934] Revista de Sanidad Militar (Madrid) Esp (HD)
      El Dr. R. Weigl ha descrito últimamente los éxitos obtenidos durante tres años en la profilaxis del tifus exantemático por medio de una vacuna preparada con el contenido intestinal de los piojos infectados con la ricketsia específica.
    • 1943 Marañón, G. Manual diagnóstico etiológico [1943] Esp (CDH )
      Probablemente, estos parásitos transmiten gérmenes diversos (rickettsias, piroplasmas, espiroquetes) y no uno determinado, obligatorio.
    • 1950 Anónimo "Conferencia Nauck" [11-02-1950] La Vanguardia (Barcelona) Esp (HD)
      En el cursillo de Microbiología aplicada a la clínica, que se está celebrando en el Instituto Ibis, ha dado una notable conferencia el director del Instituto de Medicina Tropical de Hamburgo, doctor E. G. Nauck, que visita en estos días nuestra Patria. Fue presentado por el director de «Ibis», doctor Ruiz Falcó, y su disertación versó sobre el interesante tema: «Efemérides del aparato respiratorio producidas por virus y rickettsias». Fue muy aplaudido y felicitado por el selecto público, en el que figuraban clínicos eminentes y conocidos hombres de ciencia.
    • 1968 Anónimo "«Guerra bacteriológica»: conferencia" [28-03-1968] La Vanguardia (Barcelona) Esp (HD)
      El doctor Gastón de Iriarte explicó que los agentes biológicos, bacterias, rickettsias, espiroquetas, protozoos, virus y hongos, constituyen por esencia el arsenal vivo de que dispone el microbiólogo para cubrir las exigencias tácticas que ordena el alto mando militar.
    • a1974 Avendaño Hübner, J. Perfiles medicina peruana [1983] Pe (CDH )
      la forma de la Bartonella Bacilliformes es muy semejante a la de las Rickettsias; éstas y Bartonellas parasitan células retículo endoteliales o mejor dicho histocitos; experimentalmente la tumefacción del cuy (fenómeno de Mosser) y la iridociclitis (fenómeno de Mataro Nagayo) reacciones ambas de algunas enfermedades tifosas, prodúcense con el germen de la Verruga.
    • 1975 Almeida, J. Cuidar niño [1975] Ar (CDH )
      El agente infeccioso puede ser un microbio, un virus, una rickettsia, un hongo, un protozoo o un gusano, pero en todos estos casos el agente infectante invade el organismo y su presencia y sus toxinas provocan la enfermedad.
    • 1975 Almeida, J. Cuidar niño [1975] Ar (CDH )
      Este tipo de infecciones requiere un intermediario (piojos, garrapatas, pulga de ratas), ya que la rickettsia, para cumplir su ciclo, necesita de ese huésped.
    • 1977 Paso, F. Palinuro [1982] 605 Mx (CDH )
      Arriba, está Santiago Ramón y Cajal demostrando la individualidad de la célula nerviosa, y están las historias que escribió (antes de que yo me diera cuenta de lo cursi y lo ingenuo que había sido Cajal: está el hombre que tenía vista de microscopio y está el vengativo doctor Forschung) y están todos los instrumentos ópticos a los que el hombre se asomó para descubrir los maravillosos adenovirus icosaédricos que cambian el color de las hojas del tulipán y los virus cristalinos del intestino y las bacterias como bastones dorados y los vibriones con largos flagelos y los microorganismos redondos de núcleos nevados que causan la muerte esférica y los que son indispensables para la vida y los protozoos y las rickettsias y los que viajan, presididos por un prestigio blanco, por la historia civil de las bacterias.
    • 1982 Rosales Barrera, S. / Reyes Gmz, E. Fundamentos enfermería [1999] Mx (CDH )
      Presencia, desarrollo o multiplicación de un agente infeccioso principalmente microorganismos (bacterias, protozoos, espiroquetas, hongos, virus, rickettsias u otros), dentro del organismo.
    • 1994 Honeyman M., J. / Gmz H., O. Manifestaciones cutáneas Sida Ch (CDH )
      Es un tumor benigno de origen vascular, a veces parecido al sarcoma de Kaposi, cuyo agente etiológico es una bacteria asociada a las rickettsias y filogenéticamente relacionada con la Rochalimaea quintana, difícil de cultivar y que puede ser detectado en biopsias teñidas con la tinción de Warthin-Starry.
    • 1996 García Martos, P. / Fdz Barrio, M. T. / Paredes Salido, F. Microbiología clínica p. 506 Esp (BD)
      Muchas cepas de Ricketsia, (las riquetsias de fiebre fluvial japonesa y del tabardillo pintado) son principalmente parásitos de artrópodos y se transmiten transovarialmente; esto es, el tejido del germen del hospedador resulta infectado y la infección es transmitida a la siguiente generación vía el huevo.
    • 1997 Prensa ABC Electrónico, 26/06/1997 [1997] Esp (CDH )
      «En Mesoamérica existía un tifus, trasmitido por las pulgas, Pero mucho menos virulento. Moría uno de cada cien enfermos. Era un tifus viejo, de trescientos siglos o más, y la prueba es que las pulgas no mueren cuando actúan de vector. Y no mueren porque han aprendido a dominarlo. Pero la rickettsia europea, trasmitida de la rata al hombre por el piojo, era cien veces más mortífera. De hecho, los piojos mueren cuando ejercen de vector, porque aún no están adaptados a la rickettsia. Era un tifus más moderno, de ocho o nueve siglos, y había llegado a España con los soldados de Fernando el Católico que combatieron en Chipre. En 1489, durante el cerco de Granada, murieron doce mil hombres en los campamentos cristianos a causa del tifus».
    • 1997 Prensa ABC Electrónico, 26/06/1997 [1997] Esp (CDH )
      «En Mesoamérica existía un tifus, trasmitido por las pulgas, Pero mucho menos virulento. Moría uno de cada cien enfermos. Era un tifus viejo, de trescientos siglos o más, y la prueba es que las pulgas no mueren cuando actúan de vector. Y no mueren porque han aprendido a dominarlo. Pero la rickettsia europea, trasmitida de la rata al hombre por el piojo, era cien veces más mortífera. De hecho, los piojos mueren cuando ejercen de vector, porque aún no están adaptados a la rickettsia. Era un tifus más moderno, de ocho o nueve siglos, y había llegado a España con los soldados de Fernando el Católico que combatieron en Chipre. En 1489, durante el cerco de Granada, murieron doce mil hombres en los campamentos cristianos a causa del tifus».
    • 2001 Secretaría de prevención y protección de la salud Enfermedades Vector Mx (CORPES)
      El Programa también incluye las intoxicaciones por picaduras de alacrán (Orden Scorpionida). Los agentes causales son parásitos (Géneros: Plasmodium, Leishmania, Onchocerca y Trypanosoma), arbovirus (Familia Flaviviridae) y ricketsias (Rickettsia rickettsii, R. prowazekii, R. typhi.)
    • 2003 Trilla, A. "¿Bioterrorismo?" [23-03-2003] La Vanguardia (Barcelona) Esp (HD)
      Es corta la lista de agentes biológicos capaces de ser empleados en un ataque, militar o terrorista. La OTAN incluye en su lista de armas biológicas 39 organismos distintos (bacterías, virus, rickettsias y toxinas). De los siete países que Estados Unidos cita como patrocinadores del terrorismo internacional, se sospecha que cinco tienen capacidad real de fabricar armas biológicas.
    • 2005 Europa Press "Desparasitar gatos bartonella" [04-07-2005] La Opinión de Tenerife (Santa Cruz de Tenerife) Esp (HD)
      El responsable del Área de Gestión Clínica de Enfermedades Infecciosas, José Antonio Oteo, destacó la necesidad de desparasitar a los gatos cuando se convive con ellos porque «casi todos» pueden transmitir bartonella, una bacteria que se encuadra dentro del grupo de las rickettsias. Una precaución que es necesario extremar, añadió, «en los casos de personas inmunodeprimidas».
    • 2005 Anónimo "Perfil etiológico síndrome febril" Revista Peruana de Medicina Experimental y Salud Pública (Lima) Pe (CORPES)
      Las enfermedades producidas por rickettsias y su distribución en el país actualmente son tema de investigación. Es así que, se han encontrado individuos febriles con anticuerpos para Rickettsias procedentes de zonas no reconocidas anteriormente como es el caso de Piura y Ancash, con lo que se está dejando de lado el concepto de ser una enfermedad restringida sólo a Cusco. Además queda abierta la posibilidad de la existencia de más de una especie de Rickettsia circulando en el país. Así, en 1999, se identificó la circulación del tifus en los distritos de Lagunas, Unión y Morropón del departamento de Piura, con características epidemiológicas que podrían corresponder al tipo murino.
    • 2014 Agencia Efe "Maltratar perro" [14-08-2014] El País (Madrid) Esp (HD)
      "Desnutrición severa con un cuadro patológico muy crítico: caquexia severa, shock, alopecia producida por sarna, leishmania muy superior y rickettsia". Un estado "lamentable". Así describe la Guardia Civil la guisa en que un perro de dos años había sido visto deambulando por las calles de Segorbe (Castellón). El hecho había sido denunciado el pasado 25 de julio por una protectora de animales, tras lo que el Instituto Armado abrió una investigación para identificar al dueño. El hombre, de 29 años, ha sido recientemente imputado como supuesto autor de un delito contra la flora, la fauna y los animales domésticos.
    • 2015 Manuell, J. "Manifestantes" [13-02-2015] La Crónica (Mexicali) Mx (HD)
      Un grupo considerable de personas bloquearon esta mañana la carretera Santa Isabel-Progreso, para pedir mayor atención al tema de la Rikettsia. Líderes de las colonias Progreso y Santorales solicitaron el apoyo de los tres órdenes de gobierno para aplicar vacunas y fumigaciones gratuitas.
    • 2016 Sandoval, G. "Picadura garrapata" [26-08-2016] La Opción de Chihuahua (Chihuahua) Mx (HD)
      Riketsia, es el nombre científico para la bacteria que ha cobrado cinco vidas en el estado, de la cual es portadora la garrapata que se conoce normalmente entre la población, aquella que es más común en los perros de casa o de calle, cuyo nombre específico es rhipicephalus sanguineus.
  2. s. f. Microb. Género de bacterias gramnegativas de la familia Rickettsiaceae , formado por microorganismos parásitos de pequeño tamaño que viven generalmente en el tubo digestivo de algunos artrópodos transmisores de distintas enfermedades, como el tifus.
    docs. (1953-2014) 3 ejemplos:
    • 1953 VV. AA. DiccEnciclop UTEHA [01-01-1953] (FG)
      Rickettsia: Biol. Género de microorganismos gramnegativos, la mayoría de ellos patógenos que se distinguen de las bacterias por tener vida intracelular y de ahí que algunos los consideren como protozoos [etc.].
    • 1996 Prensa ABC Cultural, 23/02/1996 [1996] Esp (CDH )
      Bacterias intracelulares ("Listeria", "Shigella", "Rickettsia") inducen la polimerización de la actina en un polo celular generando movimiento; para ello, proteínas bacterianas (proteína ActA de Listeria, IcsA de "Shigella") actúan como agentes nucleantes para la polimerización de la actina.
    • 2014 RAE DLE 23.ª ed. (NTLLE)
      Rickettsia [...]. 1. f. Biol. Género de bacterias parásitas de vertebrados y artrópodos, que producen fiebre y erupciones cutáneas.

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