Diccionario panhispánico de dudas

2.ª edición (versión provisional)
balde

1. de balde.

En el español medieval, esta locución significaba 'gratis' y también 'inútilmente o en vano'. Ambos significados han pervivido en el español de América: «Ya no tendremos quien nos desholline y nos friegue las casas de balde» (Cabada Agua [Méx. 1981]); «Te disfrazaste de balde, no va a haber baile» (Ramírez Baile [Nic. 1995]). En España, la locución de balde se usa solo como equivalente de 'gratis', mientras que para 'inútilmente' se emplea en balde (→ 2).

2. en balde.

'Inútilmente o en vano': «En balde vamos a esperar que el país salga de su indigencia inmerecida» (Abc [Par.] 6.10.2000). En algunas zonas de América se emplea también, con este sentido, la locución de balde (→ 1).

Real Academia Española y Asociación de Academias de la Lengua Española:
Diccionario panhispánico de dudas (DPD) [en línea], https://www.rae.es/dpd/balde, 2.ª edición (versión provisional). [Consulta: 20/05/2024].

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