Diccionario panhispánico de dudas

2.ª edición (versión provisional)
cuan

1. Adverbio relativo átono, apócope de cuanto (→ cuanto -ta, 1.3.3), que debe escribirse sin tilde a diferencia del adverbio interrogativo o exclamativo cuán (→ cuán). Se emplea antepuesto a adjetivos o a adverbios, en oraciones comparativas de valor ponderativo, con sentido equivalente a «todo lo + adjetivo» o «adverbio + que»: «Aparece tumbado cuan largo es sobre la moqueta» (Abc [Esp.] 12.5.1988); «Estoy trabajando cuan arduamente puedo para acelerar este proceso» (DYucatán [Méx.] 23.7.1996). En correlación con tan, se usa para introducir el segundo término de una comparación de igualdad: «Resultó mortal para las únicas dos personas que jamás comieron tan detestable cuan ponzoñoso bocado» (Fuentes Cristóbal [Méx. 1987]); en estos casos también puede emplearse la forma plena cuanto (→ tanto -ta, 1.2 y cuanto -ta, 1.3.3), aunque lo normal, en el habla corriente, es usar como (→ como, 2.1). A veces tan está sobrentendido: «La otra [patita] posada sin miramientos sobre un hermoso cuan antiguo adoquín de la plaza oaxaqueña» (Fuentes Cristóbal [Méx. 1987]). Esta forma apocopada no puede anteceder a los comparativos mejor, peor, menor, mayor, etc., ni a los adverbios más, menos y antes; en todos estos casos ha de emplearse la forma plena cuanto.

2. Es incorrecto usar cuan con valor equivalente a como en construcciones comparativas, en lugar del relativo cual (→ cual, 1.5): ⊗‍«Manguel, cuan guardián y antes porteador, nos transmite lo que su biblioteca figura y cogita» (Mundo [Esp.] 15.6.2012); debió decirse cual guardián.

Real Academia Española y Asociación de Academias de la Lengua Española:
Diccionario panhispánico de dudas (DPD) [en línea], https://www.rae.es/dpd/cuan, 2.ª edición (versión provisional). [Consulta: 19/04/2024].

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