Real Academia Española

Diccionario panhispánico de dudas

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cuando. Palabra átona, que debe escribirse sin tilde, a diferencia del adverbio interrogativo o exclamativo cuándo ( cuándo). Presenta los valores siguientes:

1. Adverbio relativo que introduce oraciones adjetivas de significado temporal. En este caso, se relaciona siempre con un antecedente: «Llegó el momento cuando Eloísa [...] adivinó que su amigo no andaba del todo bien» (Chávez Batallador [Méx. 1986]); «Este año, cuando se cumplen 150 del natalicio de Cervantes [...], se le rinde homenaje de la única manera posible» (Granma [Cuba] 8.97); «Tres prisioneros esperan el amanecer, cuando serán ejecutados» (Cabrera Cine [Esp. 1999]). Su uso es más frecuente cuando la oración adjetiva es explicativa y más raro cuando es especificativa. En todos los casos es sustituible por el relativo (el) que, precedido de la preposición en: Llegó el momento en (el) que Eloísa...; Este año, en (el) que se cumplen..., etc.

2. Sin antecedente, introduce oraciones subordinadas adverbiales de tiempo, con el sentido de ‘en el momento en que’: «Voy allí cuando me canso de la comida de mi cocinero» (RRosa Sebastián [Guat. 1994]); «Cuando lo supe, suspiré de alivio» (RBastos Vigilia [Par. 1992]). Si estas oraciones expresan tiempo futuro o hipotético, se construyen en el español moderno con el verbo en subjuntivo; no se considera correcto hoy el uso, en estos casos, del futuro de indicativo ni del condicional o pospretérito, que deben reemplazarse, respectivamente, por el presente de subjuntivo y por el pretérito imperfecto o pretérito de subjuntivo: «¡Qué terror cuando se le presentará [correcto: presente] la candela y cuando empezará [correcto: empiece] a cubrirle el frío sudor de la muerte!» (GaBadell Funeral [Esp. 1975]); Estaría dispuesto a hacerlo cuando ella querría [correcto: quisiera]. La aparición en estas oraciones del futuro de indicativo era normal en el español medieval y clásico, y hoy se da a veces en el español hablado en Cataluña y en zonas de Aragón por influjo del catalán. Por el contrario, sí es normal en el español general el uso del futuro de indicativo en las oraciones enfáticas de relativo: «Será entonces cuando entrarán en acción las fuerzas del orden» (Velasco Regina [Méx. 1987]); pero en estos casos es también posible, e incluso más frecuente, usar el subjuntivo: Será entonces cuando entren en acción... Se hace tónico, aunque sigue escribiéndose sin tilde, cuando se coordina con otro adverbio relativo y no es el último elemento de la coordinación: Trabajaré como, cuando (pron. [kuándo]) y donde yo quiera.

3. Funciona como conjunción causal, con el sentido de ‘puesto que, ya que’: «Debe ser así, cuando tú lo dices» (Rojas Hidalgo [Esp. 1980]).

4. Tiene valor concesivo cuando significa ‘a pesar de que, siendo así que’: «Todavía se dice de manera absurda que los hombres y las mujeres son diferentes, cuando lo importante es señalar sus semejanzas en sentimientos» (Barrera/Kerdel Adolescente [Ven. 1976]).

5. Tiene valor condicional cuando significa ‘si o en caso de que’: «Bohr es encantador, pero no cuando uno lo tiene cerca todo el día» (Volpi Klingsor [Méx. 1999]).

6. Seguida del adverbio de negación no, equivale a veces a si no: «El más somero análisis de la situación hacía suponer que el riesgo era mínimo, cuando no inexistente» (Semprún Autobiografía [Esp. 1977]).

7. Seguida de un sustantivo, funciona a modo de preposición, con el sentido de ‘en el tiempo o momento de’: «A Picasso se le hizo director del Prado cuando la guerra» (Mundo [Esp.] 24.9.94).

8. aun cuando. Locución conjuntiva concesiva equivalente a aunque: «Aun cuando no era tiempo de espárragos, había que encontrarlos a cualquier precio» (GaMárquez Amor [Col. 1985]). En esta locución la palabra aun se escribe sin tilde ( tilde2, 3.2.4). Es, pues, incorrecta la grafía aún cuando.

9. cuando más. más, 1.7.

10. cuando menos. menos, 6.

11. de cuando en cuando, de cuando en vez, de vez en cuando. ‘Cada cierto tiempo’. Aunque en estas locuciones cuando es tónico, debe escribirse sin tilde, pues no es interrogativo ni exclamativo: «También yo tengo, de cuando en cuando, derecho a descansar» (Gala Ulises [Esp. 1975]); «Era una región que de cuando en vez frecuentaba la guerrilla» (Calvo Colombia [Col. 1987]); «Mira de vez en cuando su reloj» (Pavlovsky Galíndez [Arg. 1975]).

Diccionario panhispánico de dudas 2005
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