Diccionario panhispánico de dudas

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glacial. ‘Extremadamente frío’, referido normalmente a clima, o a las zonas o períodos en que hace este tipo de clima: «¿Cuál es el origen de ese descenso de la temperatura y, por tanto, del inicio de una época glacial?» (GaRamos Fósiles [Esp. 1987]). Se usa frecuentemente en sentido figurado: «Me enfriaba el alma con la indiferencia glacial de su mirada» (Vega Crónicas [P. Rico 1991]). No debe confundirse con glaciar (como sustantivo, ‘masa de hielo acumulada en zonas de alta montaña’ y, como adjetivo, ‘del glaciar’; glaciar); así, para referirse al período geológico caracterizado por temperaturas extremadamente frías, hay que decir época o período glacial, y no época o período glaciar; para referirse a la zona climática terrestre en que son más frías las temperaturas, lo correcto es decir zona glacial, y no zona glaciar; y los océanos que rodean cada uno de los polos terrestres se denominan, respectivamente, océano Glacial Ártico y océano Glacial Antártico (no océano Glaciar).

Diccionario panhispánico de dudas 2005
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