Diccionario panhispánico de dudas

2.ª edición (versión provisional)
ordinales

1. Los numerales ordinales expresan orden o sucesión en relación con los números naturales e indican el lugar que ocupa, dentro de una serie ordenada, el elemento al que se refieren. Por lo tanto, no cuantifican al sustantivo, como los cardinales, sino que lo identifican y lo individualizan dentro de un conjunto ordenado de elementos de la misma clase. Generalmente son adjetivos, y pueden ir antepuestos o pospuestos al sustantivo, aunque suele ser más frecuente la anteposición: Vivo en el primer piso; Acabo de terminar el capítulo segundo de mi nueva novela. Pueden ser pronombres: He llegado la cuarta en la prueba de natación; y algunos, como primero, pueden funcionar también como adverbios: Primero ordena tu habitación. A diferencia de los cardinales, todos los ordinales presentan variación de género y número: primero(s), primera(s), vigésimo(s), vigésima(s), etc. A continuación se ofrece un cuadro con la representación numérica (en arábigos y romanos) y la representación lingüística de los ordinales:

arábigo* romano numeral ordinal*
1.º (1.er), 1.ª I primero (apocopado primer), fem. primera
2.º, 2.ª II segundo, fem. segunda
3.º (3.er), 3.ª III tercero (apocopado tercer), fem. tercera
4.º, 4.ª IV cuarto, fem. cuarta
5.º, 5.ª V quinto, fem. quinta
6.º, 6.ª VI sexto, fem. sexta
7.º, 7.ª VII séptimo, fem. séptima (también sétimo, -ma)
8.º, 8.ª VIII octavo, fem. octava
9.º, 9.ª IX noveno, fem. novena (hoy raro nono, -na)
10.º, 10.ª X décimo, fem. décima
11.º (11.er), 11.ª XI undécimo, fem. undécima (también, modernamente, decimoprimero o décimo primero; apocopado decimoprimer o décimo primer; fem. decimoprimera o décima primera)
12.º, 12.ª XII duodécimo, fem. duodécima (también, modernamente, decimosegundo o décimo segundo, fem. decimosegunda o décima segunda)
13.º (13.er), 13.ª XIII decimotercero o décimo tercero (apocopado decimotercer o décimo tercer), fem. decimotercera o décima tercera
14.º, 14.ª, etc. XIV decimocuarto o décimo cuarto, fem. decimocuarta o décima cuarta, etc.
20.º, 20.ª XX vigésimo, fem. vigésima
21.º (21.er), 21.ª XXI vigesimoprimero o vigésimo primero (apocopado vigesimoprimer o vigésimo primer), fem. vigesimoprimera o vigésima primera
22.º, 22.ª, etc. XXII vigesimosegundo o vigésimo segundo, fem. vigesimosegunda o vigésima segunda, etc.
28.º, 28.ª XXVIII vigesimoctavo o vigésimo octavo, fem. vigesimoctava o vigésima octava
30.º, 30.ª XXX trigésimo, fem. trigésima
31.º (31.er), 31.ª, etc. XXXI trigésimo primero (apocopado trigésimo primer), fem. trigésima primera, etc.
40.º XL cuadragésimo
50.º L quincuagésimo
60.º LX sexagésimo
70.º LXX septuagésimo
80.º LXXX octogésimo
90.º XC nonagésimo
100.º C centésimo
101.º (101.er), 101.ª CI centésimo primero (apocopado centésimo primer), fem. centésima primera
120.º, 120.ª CXX centésimo vigésimo, fem. centésima vigésima
134.º, 134.ª CXXXIV centésimo trigésimo cuarto, fem. centésima trigésima cuarta
200.º CC ducentésimo
300.º CCC tricentésimo
400.º CD cuadringentésimo
500.º D quingentésimo
600.º DC sexcentésimo
700.º DCC septingentésimo
800.º DCCC octingentésimo
900.º CM noningentésimo
1000.º M milésimo
1248.º MCCXLVIII milésimo ducentésimo cuadragésimo octavo
2000.º MM dosmilésimo
3000.º, etc. MMM tresmilésimo, etc.
10 000.º diezmilésimo
100 000.º cienmilésimo
500 000.º quinientosmilésimo
1 000 000.º millonésimo

* Cuando no se hace explícito, se entiende que el femenino se forma sustituyendo la -o final por una -a y, en el caso de la expresión numérica abreviada, sustituyendo la º volada por una ª de la misma clase.

2. Existen ordinales simples, los que tienen forma propia, y ordinales complejos, los formados por la suma de numerales simples.

a) Son ordinales simples los correspondientes a los números 1 al 9: primero, segundo, tercero, etc.; los correspondientes a todas las decenas (del 10 al 90): décimo, vigésimo, trigésimo, cuadragésimo, etc. (para 11 y 12, → 2.c); y los correspondientes a todas las centenas (del 100 al 900): centésimo, ducentésimo, tricentésimo, etc. También son simples los ordinales correspondientes a 1000 y a las potencias superiores, que se forman añadiendo al numeral cardinal correspondiente la terminación -ésimo: milésimo, millonésimo, billonésimo, etc.

b) El resto de los ordinales son complejos y se forman por yuxtaposición o por fusión de formas simples. Así, los correspondientes a las series de las decenas y las centenas se forman posponiendo al ordinal de orden superior los ordinales correspondientes a los órdenes inferiores: decimotercero, vigesimocuarto, trigésimo noveno, ducentésimo segundo, tricentésimo cuadragésimo noveno, etc. Los ordinales complejos de la serie de los millares, los millones, los billones, etc., en la práctica inusitados, se forman prefijando al ordinal simple el cardinal que lo multiplica, y posponiendo los ordinales correspondientes a los órdenes inferiores: dosmilésimo, quinientosmilésimo, milmillonésimo, tresmilésimo tricentésimo cuadragésimo quinto, etc.

c) Los ordinales correspondientes a los números 11 y 12 presentan hoy dos formas: las etimológicas simples undécimo y duodécimo, que son las preferidas en el uso culto, y las compuestas decimoprimero y decimosegundo, creadas modernamente por analogía con la forma que adoptan los ordinales del resto de las series (vigesimoprimero, vigesimosegundo, trigésimo primero, trigésimo segundo, etc.).

d) Los ordinales complejos de la serie de los millares, los millones, los billones, etc., en la práctica poco o nada usados, se forman prefijando al ordinal simple el cardinal que lo multiplica, y posponiendo los ordinales correspondientes a los órdenes inferiores: dosmilésimo (2000.º), tresmilésimo tricentésimo cuadragésimo quinto (3345.º), quinientosmilésimo (500 000.º), milmillonésimo (1 000 000 000.º), etc.

3. De los ordinales complejos, los correspondientes a la primera y a la segunda decena se pueden escribir en una o en dos palabras, siendo hoy mayoritaria y siempre preferible la grafía univerbal (decimotercero, decimocuarto, vigesimoprimero, vigesimoctavo, etc.). A partir de la tercera decena se emplean tradicionalmente las grafías pluriverbales: trigésimo primero, cuadragésimo segundo, quincuagésimo tercero, etc.; no obstante, se consideran también válidas las grafías unitarias por la tendencia de estos ordinales a la cohesión prosódica y morfológica: trigesimoprimero(s), pron. [trijesimopriméro(s)]; cuadragesimosegunda(s), pron. [kuadrajesimosegúnda(s)], etc. Si el ordinal se escribe en dos palabras, cada una de ellas mantiene la acentuación gráfica que le corresponde como palabra independiente: décimo cuarto, vigésimo séptimo; pero, si se escribe en una sola palabra, se acentúa gráficamente teniendo en cuenta su único acento prosódico, el que recae sobre la sílaba tónica del último componente (→ tilde2, 5.1): decimocuarto (no ⊗‍décimocuarto), vigesimoséptimo (no ⊗‍vigésimoséptimo). Los ordinales complejos escritos en una sola palabra solo presentan variación de género y número en el segundo componente: vigesimoprimera, vigesimoprimeros, vigesimoprimeras; pero, si se escriben en dos palabras, ambos componentes son variables: vigésima primera, vigésimos primeros, vigésimas primeras. No es correcta la escritura en dos palabras si se mantiene invariable el primer elemento: ⊗‍vigésimo segundas.

4. Los ordinales primero y tercero se apocopan en las formas primer y tercer cuando preceden a un sustantivo masculino, aunque entre ambos se interponga otra palabra; esta apócope también se produce cuando forman parte de ordinales complejos: el primer ministro, mi tercer gran amor; el vigesimoprimer aniversario, el cuadragésimo primer presidente. La apócope es opcional si el ordinal aparece antepuesto y coordinado con otro adjetivo: mi primero y último amor o mi primer y último amor. El uso de la forma apocopada ante sustantivos femeninos (la primer vez, la tercer casa), normal en el español clásico y que pervive en alternancia con la forma no apocopada en el español americano, se considera hoy un arcaísmo que es preferible evitar en el habla culta (→ primero -ra y tercero -ra). Sobre la expresión abreviada de estos ordinales, → 8.

5. Han caído en desuso los ordinales con la terminación -eno (salvo noveno, forma preferida hoy frente a nono), frecuentes en el español medieval y clásico: deceno, onceno (→ onceno -na), doceno o duodeno, treceno, veinteno, etc. Cuando al ordinal octavo se prefija otro ordinal, se recomienda reducir las dos oes resultantes a una sola: vigesimoctavo (mejor que vigesimooctavo). El ordinal correspondiente al número 50 es quincuagésimo (del lat. quinquagesimus), no ⊗‍cincuentésimo. Para las grafías séptimo y sétimo, → séptimo -ma.

6. En la lengua corriente existe una marcada tendencia a evitar el uso de los ordinales, en especial los que se refieren a números altos, y a sustituirlos por los cardinales correspondientes (→ cardinales, 8).

7. No deben utilizarse como ordinales formas propias de los numerales fraccionarios o partitivos (→ fraccionarios, 6); así, no debe decirse ⊗‍el onceavo piso, en lugar de el undécimo piso.

8. Para expresar abreviadamente los ordinales, se utilizan dos sistemas: la numeración romana (→ números, 2.2) y la numeración arábiga seguida de letra volada (→ números, 1.1.g); así, puede escribirse tanto la XXIII edición del Festival de San Sebastián como la 23.ª edición del Festival de San Sebastián. Cuando se utiliza el segundo procedimiento, hay que tener en cuenta que únicamente va volada la última letra del numeral ordinal (1.º, 2.º, 3.ª, 28.ª, etc.), salvo en el caso de las abreviaturas de las formas apocopadas primer, tercer y sus compuestos, en las que se conserva, volada, la terminación er (3.er piso, 21.er Congreso de Cirugía Pediátrica). No son aconsejables abreviaciones como 1.ero, 2.do, 7.mo, 8.vo, 9.no,  etc., usadas a veces en el español americano, probablemente por influjo de las correspondientes abreviaciones inglesas (1st, 2nd, 3rd, 7th). Como se ve por los ejemplos, se escribe un punto entre el número y la letra volada (→ abreviatura, 8.a).

Real Academia Española y Asociación de Academias de la Lengua Española:
Diccionario panhispánico de dudas (DPD) [en línea], https://www.rae.es/dpd/ordinales, 2.ª edición (versión provisional). [Consulta: 23/02/2024].

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