Diccionario panhispánico de dudas

2.ª edición (versión provisional)
pagar(se)

1. Cuando significa 'satisfacer [lo que se debe] o sufragar [un gasto]', es transitivo: «Paga tus impuestos y tus deudas de honor» (Quintero Danza [Ven. 1991]); «Para dejar mi equipaje pagué dos bolivianos» (Tiempos [Bol.] 13.12.1996). Además del complemento directo, puede llevar un complemento indirecto que expresa la persona que recibe el pago: «Le pagaría a Cárceles los desperfectos» (PzReverte Maestro [Esp. 1988]); «Por cada kilo de cereza les pagan treinta centavos» (MtnCampo Carreteras [Méx. 1976]). Es frecuente omitir el complemento directo, por estar implícito o sobreentendido: «No le pagamos para que sea original, sino para que nos entretenga a la gente» (VLlosa Tía [Perú 1977]). En estos casos, es posible reinterpretar el complemento de persona como directo (→ leísmo, 4.d), aunque se trata de una opción menos extendida en el uso y, por tanto, menos recomendable: «El Safari es mío y al tractorista lo pago yo» (Ibargüengoitia Crímenes [Méx. 1979]). Asimismo, pagar puede llevar un complemento introducido por en o con, que expresa el medio de pago: «Le pagarían en dólares» (Fuentes Cristóbal [Méx. 1987]); «Acabé pagando con dólares mi comida» (Nasarre País [Esp. 1993]).

2. Cuando significa 'sufrir castigo por algo', puede construirse como transitivo: «Que el Gobierno pague sus propios errores es lógico» (País [Esp.] 3.8.1977); o como intransitivo, construcción en la que la causa del castigo se expresa mediante un complemento con por: «Pues si pecó, que pague por ello» (Reyes Carnaval [Col. 1992]).

3. Cuando significa 'presumir de algo', es intransitivo pronominal y rige de: «No me pago de gabacho ni de alcahuete» (SchsSinisterra Ñaque [Esp. 1980] 147).

4. En el español general actual el participio es pagado: «Con creces he pagado la deuda que tenía con vuestro padre» (Britton Siglo [Pan. 1995]); «Usted me hizo una gauchada hace dos años. Queda pagada» (Galeano Días [Ur. 1978]); «Fui la actriz mejor pagada de la radio» (Posse Pasión [Arg. 1995]). Pero en gran parte de América pervive en el uso coloquial el antiguo participio irregular pago, normalmente en función adjetiva: «Tom Cruise se convertirá pronto en el actor mejor pago de la historia» (Clarín [Arg.] 9.9.2004); «Tenemos seguro y está pago. Si no fuera así, no podríamos circular» (Clarín [Arg.] 23.10.2000).

Real Academia Española y Asociación de Academias de la Lengua Española:
Diccionario panhispánico de dudas (DPD) [en línea], https://www.rae.es/dpd/pagar, 2.ª edición (versión provisional). [Consulta: 29/05/2024].

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