Diccionario panhispánico de dudas

2.ª edición (versión provisional)
preferible

1. 'Digno de preferirse'. Este adjetivo se usa frecuentemente precedido del verbo ser en estructuras de sentido comparativo. El segundo término de comparación va introducido normalmente por la preposición a, pero en ciertos casos es también admisible y, a veces, obligado, el uso de la conjunción que. A este respecto, debe tenerse en cuenta lo siguiente:

a) Cuando el segundo término de comparación es un nombre o un sintagma nominal, va introducido por la preposición a, y no por la conjunción que: Es preferible el té al café (no ⊗‍que el café); Es preferible lo malo conocido a lo bueno por conocer (no ⊗‍que lo bueno por conocer). Este comportamiento se extiende a aquellos casos en los que en el sintagma nominal correspondiente hay una oración de relativo: Es preferible esto a lo que tú me propones (no ⊗‍que lo que tú me propones).

b) Si el segundo término es un infinitivo o una oración de infinitivo, puede usarse la preposición a o la conjunción que, aunque en la lengua culta suele preferirse la preposición: «Es preferible agredir a ser agredido» (Ramírez Infancia [Méx. 1975]); «Es preferible llevar ventaja que ir por detrás en la clasificación» (Vanguardia [Esp.] 6.7.1994).

c) Si el segundo término de comparación es una oración introducida por la conjunción que, solo es válido el uso de la preposición a: «Es preferible que tú esperes a que lo haga ella» (LpzPáez Herlinda [Méx. 1993]); «Es preferible dejar a que lo dejen a uno» (Barriguete Vino [Méx. 1996]).

d) Si el segundo término de comparación va precedido de preposición, es obligado el uso de la conjunción comparativa que: Es preferible ir contigo que con ella (no ⊗‍a con ella); Es preferible dárselo a él que a su secretaria (no ⊗‍a a su secretaria).

e) Si el segundo término de comparación es un adverbio, se prefiere la conjunción que, aunque no es incorrecto el uso de a: Es preferible hoy que mañana (también a mañana); Es preferible tarde que nunca (también a nunca).

f) Si el primer término no es el sujeto de ser preferible, sino el complemento directo de un verbo subordinado, es opcional el uso de que o de a en el segundo término de comparación, aunque es más habitual emplear que: Es preferible tomar vino que/a cerveza; Es preferible leer poesía que/a novela.

g) Debe tenerse en cuenta que, en la mayoría de los casos, el segundo término de comparación puede ir introducido por la locución antes que: Es preferible el vino antes que la cerveza; Es preferible dárselo a él antes que a su secretaria; Es preferible leer poesía antes que novela.

Real Academia Española y Asociación de Academias de la Lengua Española:
Diccionario panhispánico de dudas (DPD) [en línea], https://www.rae.es/dpd/preferible, 2.ª edición (versión provisional). [Consulta: 14/07/2024].

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