Diccionario panhispánico de dudas

2.ª edición (versión provisional)
puntos suspensivos

1. Signo de puntuación formado por tres puntos consecutivos (…) ―y solo tres―, llamado así porque entre sus usos principales está el de dejar en suspenso el discurso. Se escriben siempre pegados a la palabra o el signo que los precede, y separados por un espacio de la palabra o el signo que los sigue; pero, si lo que sigue a los puntos suspensivos es otro signo de puntuación, no se deja espacio entre ambos. Si los puntos suspensivos cierran el enunciado, la palabra siguiente debe escribirse con mayúscula inicial: El caso es que si lloviese… Mejor no pensar en esa posibilidad; pero, si no cierran el enunciado y este continúa tras ellos, la palabra que sigue se inicia con minúscula: Estoy pensando que… aceptaré; en esta ocasión debo arriesgarme.

2. Usos

2.1. Para indicar la suspensión del discurso con fines expresivos

a) Señalan la existencia en el discurso de una pausa transitoria que expresa duda, temor o vacilación: El niño dice que él no ha roto el jarrón… Pero ¿quién ha sido si no?; Te llaman del hospital… Espero que sean buenas noticias; Quería preguntarte… No sé…, bueno…, que si quieres ir conmigo a la fiesta.

b) Dejan el enunciado en suspenso con el fin de crear expectación (Si yo te contara…) o por cualquier otro motivo (Fue todo muy violento, estuvo muy desagradable… No quiero seguir hablando de ello).

c) Sin valor de interrupción del discurso, señalan a veces la existencia de pausas que demoran enfáticamente el enunciado: Ser… o no ser… Esa es la cuestión.

2.2. Para indicar la omisión de parte del texto

a) Señalan la interrupción voluntaria de un discurso cuyo final se da por conocido o sobrentendido por el interlocutor: A pesar de que prepararon cuidadosamente la expedición, llevaron materiales de primera y guías muy experimentados… Bueno, ya sabéis cómo acabó la cosa. Es especialmente frecuente este uso cuando se reproduce un refrán o un fragmento literario de sobra conocido: Más vale pájaro en mano…, así que dámelo ahora mismo; Y, en mitad de la fiesta, se subió a una mesa y comenzó a recitar: «Con diez cañones por banda…».

b) Se usan para evitar repetir la cita completa del título largo de una obra ya mencionada: La obra Yo era un tonto y lo que he visto me ha hecho dos tontos, de Rafael Alberti, está llena de grandes aciertos. Los versos de Yo era un tonto… contienen algunos de los mejores hallazgos expresivos del autor.

c) Sirven para insinuar, evitando su reproducción, expresiones o palabras malsonantes o inconvenientes: ¡Qué hijo de… está hecho! A veces se colocan tras la letra inicial del término que se insinúa: Vete a la m… No te aguanto más.

d) Se emplean al final de enumeraciones abiertas o incompletas, con el mismo valor que la palabra etcétera o su abreviatura: Puedes hacer lo que quieras: leer, ver la televisión, oír música… Debe evitarse, por redundante, la aparición conjunta de ambos elementos:

⊗‍Puedes hacer lo que quieras: leer, ver la televisión, oír música…, etc.

⊗‍Puedes hacer lo que quieras: leer, ver la televisión, oír música, etcétera…

e) Entre corchetes […] (→ corchete, 2.e) o entre paréntesis (…) (→ paréntesis, 2.f), los puntos suspensivos indican la supresión de una palabra o un fragmento en una cita textual: «Fui don Quijote de la Mancha y soy agora […] Alonso Quijano el Bueno» (Cervantes Quijote [Esp. 1615]).

Si se quiere dejar claro que la reproducción de una cita textual no se hace desde el comienzo mismo del enunciado, es posible escribir puntos suspensivos al inicio de la cita, sin paréntesis ni corchetes, dejando un blanco de separación respecto de la palabra a la que preceden: Un personaje galdosiano define a Larra como «… un escritor satírico de tanto talento como mala intención». La cita se escribe en estos casos con minúscula inicial, incluso cuando está precedida de dos puntos (→ mayúsculas, 3.4.b).

También cuando la reproducción de la cita queda incompleta por su parte final es posible escribir puntos suspensivos, sin paréntesis ni corchetes y sin blanco de separación con respecto al texto que antecede, para indicar que el enunciado continúa más allá de la última palabra reproducida: La joven leía con avidez: «Muchos años después, frente al pelotón de fusilamiento, el coronel Aureliano Buendía había de recordar aquella tarde remota…».

3. Combinación con otros signos

3.1. Si los puntos suspensivos finalizan el enunciado, no debe añadirse a ellos el punto de cierre (se escribirán solo tres puntos): Me encanta esta casa. Es hermoso despertarse y ver el sol, los árboles, la luz en las ventanas… Creo que volveré el año que viene; pero, si los puntos suspensivos van detrás de una abreviatura, se suma a ellos el punto que la cierra, de modo que se escribirán cuatro puntos en total (→ abreviatura, 8.a): Algunas abreviaturas con tilde son pág., cód., admón.

3.2. Tras los puntos suspensivos sí pueden colocarse otros signos de puntuación, como la coma, el punto y coma y los dos puntos, sin dejar entre ambos signos ningún espacio de separación:

Cuando decidas los colores, las telas, el tipo de mobiliario…, ven a verme y te haré el presupuesto.

Mañana traerán la mesa, las sillas, los cuadros…; entonces sí parecerá una casa.

Una cosa no quedó clara…: ¿desde cuándo se aplicará esta medida?

La escritura de estos signos debe responder a los criterios de puntuación que se seguirían si no aparecieran los puntos suspensivos. Por tanto, no se escribe ⊗‍Y la gandora es…, Lidia Valdastillas (como tampoco ⊗‍Y la ganadora es, Lidia Valdastillas), sino Y la ganadora es… Lidia Valdastillas.

3.3. Los puntos suspensivos preceden al paréntesis, las comillas y las rayas de cierre si lo que se omite o se sobrentiende forma parte del discurso enmarcado por esos signos:

Está encantado con su nuevo Picasso (yo diría que es falso, pero…).

Ya lo dijo Arquímedes: «Dadme un punto de apoyo…».

Pero, si el texto elidido o sobrentendido corresponde al enunciado principal, los puntos suspensivos van detrás de los signos de cierre de paréntesis, comillas y rayas: El paisaje chileno ofrece muchos atractivos: mar y montaña, lagos y volcanes (como los de la X Región), desiertos (Atacama)…

3.4. Los puntos suspensivos se escriben delante de los signos de cierre de interrogación o de exclamación si el enunciado interrogativo o exclamativo está incompleto: ¡Si te dije que…! Es inútil, nunca haces caso a nadie; si está completo, los puntos suspensivos se escriben detrás, sin espacio de separación: ¿Me habrá traído los libros?… Seguro que sí. Pueden darse casos en que se junten el punto de una abreviatura, los tres puntos suspensivos y el de los signos de cierre de interrogación o de exclamación: ―¿Viste a ese Sr….? ―Sí, el Sr. González estuvo aquí ayer.

3.5. Sobre la colocación de las llamadas de nota cuando concurren con signos de puntuación, → llamada de nota, 3.

Real Academia Española y Asociación de Academias de la Lengua Española:
Diccionario panhispánico de dudas (DPD) [en línea], https://www.rae.es/dpd/puntos suspensivos, 2.ª edición (versión provisional). [Consulta: 24/09/2023].

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