Morfología

3. El número

3.7 El plural de abreviaturas, siglas, acrónimos y acortamientos

3.7a En sentido estricto, el plural de las abreviaturas, las siglas y los acrónimos forma parte de la ortografía, más que de la morfología. Aun así, ciertas distinciones (como la que se establece entre las siglas que se deletrean y las que no) forman parte de la gramática. El plural de algunos acortamientos no se reduce tampoco a convenciones, sino que está regulado por factores fonológicos. En esta sección se introducen las generalizaciones fundamentales sobre todos estos aspectos de la formación del plural, pero se remite a la Ortografía para otros casos particulares.

3.7b Las abreviaturas creadas por apócope o truncamiento (es decir, las que proceden de palabras que han quedado reducidas a sus letras primeras y que suelen acabar en consonante) añaden -s como regla general, incluso si la voz que ha sido abreviada hace el plural en -es. Estos son algunos ejemplos:

artículo: art./arts.

capítulo: cap./caps.

documento: doc./docs.

edición, editorial o editor: ed./eds.

ejemplo: ej./ejs.

fascículo: fasc./fascs.

figura: fig./figs.

imprenta: impr./imprs.

número: núm./núms.

página: pág./págs.

registro: reg./regs.

título: tít./títs.

volumen: vol./vols.

3.7c Existen algunas excepciones. Así, el plural de cent. (centavo o centésimo) y de cént. (céntimo) es el irregular cts., producto de una síncopa que no tiene lugar en el singular. Otra excepción del mismo tipo es el plural de pta. (peseta, moneda que ya no es de curso legal), que alternaba entre pts. y ptas.:

En él, por solo 50 cts., recorría turísticamente la ciudad a vuelta de rueda (María, Fábrica); Los novillos, en el mismo tiempo, bajaron unos 10 cts. el kg en pie, un 12.5 % (País [Ur.] 11/6/2001); Por aquellos años las radios de galena costaban 60 pts. y las otras, 490 pts. (Díaz, L., Radio); De manera que mi jornal por la media tarea era 18 ptas. y la media tarea tenía unas 14 libras (Seseña, Cacharrería).

3.7d Cuando se originan por síncopa o contracción, las abreviaturas pueden terminar en vocal o en consonante. En todos los casos se aplican las normas generales, esto es, se añade -s o -es, según corresponda:

administración: admón./admones.

afectísimo: afmo./afmos.

doctor: Dr./Dres.

duplicado: dupdo./dupdos.

excelentísimo: Excmo./Excmos.

fábrica: fca./fcas.

general: Gral./Grales.

ilustrísimo: Ilmo./Ilmos.

mártir: mr./mres.

señor: Sr./Sres.

Como excepción, el plural de Ud. o Vd. (usted) es Uds. o Vds. En general, cuando existen varias abreviaturas de una misma palabra, cada una de ellas posee su propio plural:

reverendo: Rev./Revs. o Rvdo./Rvdos.

licenciado: Lic./Lics., Lcdo./Lcdos. o Ldo./Ldos.

limitado: Ltd./Ltds. o Ltdo./Ltdos.

teléfono: tel./tels., teléf./teléfs. o tfno./tfnos.

3.7e Las abreviaturas que se forman a partir de la letra inicial de una o de varias palabras manifiestan el plural duplicando estas, como cuenta (c./cc.), nota (n./nn.), página (p./pp.), siglo y siguiente (s./ss.), tomo (t./tt.). Cuando se pluralizan grupos nominales que se refieren a instituciones, organismos y otras designaciones de carácter oficial mediante la pauta «sustantivo + adjetivo», es habitual formar el plural duplicando las iniciales de ambos componentes, con un espacio en medio. No se mencionan en la relación siguiente los países en los que son comunes cada una de esas fórmulas:

Bibliotecas Municipales (BB. MM.); Centros de alumnos (CC. AA.); Comunidades Autónomas (CC. AA.); Cooperativas Agroindustriales (CC. AA.); Institutos Normales (II. NN.); Juegos Olímpicos (JJ. OO.); Órdenes Ministeriales (OO. MM.); Relaciones Públicas (RR. PP.); Sociedades Anónimas (SS. AA.).

Esta fórmula se extiende ocasionalmente a la designación de personas:

Autores varios o Varios autores (AA. VV. o VV. AA.); Empleados Públicos (EE. PP.); Reverendas Madres (RR. MM.); Reyes Magos (RR. MM.),

y también a los grupos formados por tres componentes (Sus Altezas Reales: SS. AA. RR.). Algunos de estos grupos nominales se asimilan a los plurales inherentes, y pueden designar otro tipo de realidades:

Derechos Humanos (DD. HH.); Estados Unidos (EE. UU.); Fuerzas Armadas (FF. AA.); Obras Públicas (OO. PP.); Recursos Humanos (RR. HH.); Relaciones Exteriores (RR. EE.).

3.7f Las abreviaturas formadas por dos componentes que no se limitan a las iniciales pluralizan ambos siguiendo asimismo las normas generales: capital federal (cap. fed./caps. feds.); cuenta corriente (cta. cte./ctas. ctes.); obra citada (ob. cit./obs. cits.). El nombre de la capital de la República Argentina, Buenos Aires, tiene plural inherente, y su abreviatura es Bs. As. Las abreviaturas que corresponden a formas verbales se emplean sin variación para el singular y para el plural: D. E. P. (Descanse en paz o Descansen en paz); cf. (compárese o compárense); v. (véase o véanse).

3.7g Son cada vez menos frecuentes las abreviaturas con forma de singular y significado de plural, como ef. (efectos); d/f (días fecha); r. p. m. (revoluciones por minuto). Se usan solamente en singular ch/ (cheque); e/ (envío); etc. (etcétera), y algunas más. Cuando la abreviatura contiene letras voladas, sea para manifestar la moción de género o por otra razón, las mantiene en el plural:

Abogados/abogadas: Abg.dos/Abg.das

Administradores/administradoras: adm.ores/adm.oras

barrios: B.os

iglesias: igl.as

profesores/profesoras: Prof.es/Prof.as

3.7h Similares en su formación a las abreviaturas son los símbolos alfabetizables, consistentes en acortamientos que reducen la palabra a su letra o letras iniciales. Suelen restringirse a los lenguajes técnicos y científicos. A diferencia de las abreviaturas, no llevan punto al final y suelen ser de carácter internacional. Algunos de estos símbolos designan elementos químicos; otros se refieren a monedas, a puntos cardinales o a diversas unidades de medida. Estas formas abreviadas presentan plurales invariables, por lo que la denotación de pluralidad se manifiesta únicamente a través de elementos concordantes. Estos son algunos ejemplos:

Le permite aumentar a razón de unos cien kg diarios (Bojorge, Aventura); Presenta una forma acintada, de unos cinco cm, traslúcida cuando está viva (Domingo, Sabor); Donde = Q es el gasto y las kcal perdidas son las que se remueven por la helada (Almaguer, Fruticultura).

3.7i Los acortamientos son voces truncadas, a menudo limitadas a los registros coloquiales, que se originan por pérdida de las sílabas finales. Siguen las reglas de formación del plural que se aplican a otros sustantivos: las bicis, los bolis, los cines, las depres, los narcos, los nicas, los presis, incluso en los casos en los que la forma acortada prescinde de las sílabas iniciales en lugar de las finales, como en autobús u ómnibus ~ bus (pl. buses). Este último procedimiento es frecuente en la formación de hipocorísticos, como se explica en el § 12.8m. No varían normalmente en plural híper y súper (los híper y los súper). Como plural de lumpen, usado como sustantivo, se registra lumpen (invariable) y lúmpenes, que es la forma preferida:

López calificó a los híper de “pulpos que devoran al comercio tradicional, pequeño y mediano” (Clarín 17/3/1997); Es verdad que las dos “súper” han tenido y siguen teniendo mucho protagonismo en ese pleito (ABC 22/2/1985); Ya de paso, que esterilicen a los pobres, a los parados, que todos se reproducen demasiado, a los mendigos de cartela, a los lumpen de clínex y semáforo (Umbral, Viejos); Qué decir de estos vagos y maleantes, zíngaros a menudo, lúmpenes con frecuencia […] (Grande, Fábula).

3.7j Existe mayor variación cuando estos acortamientos funcionan como adjetivos. Así, porno (acortamiento de pornográfico) no se pluraliza, a diferencia de progre (acortamiento de progresista):

Otra vez que nos invitó a beber, sacaron películas porno (Montaño, Cenizas); Los yanquis progres tenéis complejos de culpa y vais por el mundo diciendo que sí a todo (Vázquez Montalbán, Galíndez).

La forma extra (abreviación de extraordinario) suele quedar sin variación en función adjetiva cuando significa ‘superior’, pero admite las dos posibilidades cuando equivale a ‘adicional’:

Los matemáticos encuentran interesantes estas teorías porque las dimensiones extra pueden tener geometrías muy complicadas (País [Esp.] 24/9/1997); En viajes realizados durante la época vacacional se planean actividades extra con programa especial (Torre, Transportación); Las horas extras que hacía casi a diario, las malditas horas extras que les robaban el poco tiempo de intimidad de que podrían gozar (Andrade, Dios).

3.7k En cuanto se asimilan a los nombres propios, no se usan en plural las siglas que designan entidades únicas: OTAN, ONU, UCV (Universidad Central de Venezuela), CTC (Confederación de Trabajadores de Colombia) o AFP (Administradora de Fondos de Pensiones, en Chile). Se distingue entre siglas deletreadas, silabeadas y mixtas. He aquí algunos ejemplos de los tres tipos:

Deletreadas:

AFJP (Aseguradoras de Fondos de Jubilaciones y Pensiones): a-efe-jota-pe

FM (frecuencia modulada): efe-eme

DNI (Documento Nacional de Identidad): de-ene-i

CGT (Confederación General de Trabajadores): ce-ge-te

PPD (Partido por la Democracia): pe-pe-de

UCR (Unión Cívica Radical): u-ce-erre

Silabeadas:

APRA (Alianza Popular Revolucionaria Americana): á.pra

MASI (Movimiento de Alianza Social Indígena): má.si

OTAN (Organización del Tratado del Atlántico Norte): ó.tan u o.tán, según los países

OVNI (objeto volante no identificado): óv.ni

PAN (Partido de Acción Nacional): pan

PYME (pequeña y mediana empresa): pí.me

Mixtas:

PSOE (Partido Socialista Obrero Español): pe.só.e

CSIC (Consejo Superior de Investigaciones Científicas): ce.síc

CCIR (Comité Consultivo Internacional de Radiocomunicaciones): ce.cír

CCAN (Consejo de Cooperación del Atlántico Norte): ce.cán

MCAC (Mercado Común de América Central): eme. các

TPICE (Tribunal de Primera Instancia de las Comunidades Europeas): te.pí.ce

Los sustantivos formados con siglas silabeadas se denominan también acrónimos, si bien este término se usa a veces con un sentido más restrictivo, como se explica en el § 3.7n.

3.7l Como se ha recordado, es difícil pluralizar las siglas que designan instituciones u organizaciones, puesto que se asimilan a los nombres propios. A ello se añade que algunas se forman ya en plural, como AFJP (citada en el apartado anterior) o FARC (Fuerzas Armadas Revolucionarias de Colombia). En estos casos, es normal que se usen con artículo (las AFJP, las FARC). Las siglas silabeadas tienden a considerarse sustantivos, por lo que se integran con más facilidad en el sistema morfológico. Se ha llamado literalización al proceso de asimilarlas a esta categoría, no solo mediante el silabeo, sino también a través de la grafía en minúsculas, como en OVNI > ovni (un ovni/unos ovnis); OTAN > otan; LP > elepé; GRAPO (Grupos Antifascistas Primero de Octubre) > grapo; GEO (Grupo Especial de Operaciones) > geo. Los sustantivos así creados se asimilan enteramente a los demás nombres comunes al formar el plural.

Una de las veces que me acerqué a su despacho por si podía atenderme, tenía enfrente del Ministerio a las madres de los grapos dando gritos (Mendizábal, Cumpleaños); El aspecto de los geos, contrariamente a lo que se cree, se caracteriza por su corta estatura (Giménez Bartlett, Serpientes); Los equipos de promoción de las casas disqueras empiezan a ‘mover’ los elepés para que suenen en la radio hasta convertirlos en hits (Universal [Ven.] 3/11/1996); No tienen en la actualidad una línea de crédito destinada a las pymes (Clarín 22/10/2002).

3.7m Se recomienda evitar la adición de una -s a las siglas que se usan en mayúscula. Se prefiere, pues, dejarlas invariables cuando se pluralizan: las ONG (organizaciones no gubernamentales), en lugar de las ONGs; los MIR (médicos internos residentes) en lugar de los MIRs; los GEO (pero los geos, como se explicó en el apartado precedente):

El gobierno de Washington, y en especial el Congreso, en el cual tienen gran influencia las ONG (Semana 9/10/2000); Acusan a los MIR de corporativismo y al Gobierno de querer secuestrar la formación de médicos (García Hernández, Encrucijada); Una ventaja de los CD es que pueden almacenar mucha información (Pimentel, Multimedia); Continúa la polémica por la licitación de los DNI (Nueva Provincia 11/2/1997); El dispositivo cuenta también con un centenar de sanitarios, 70 voluntarios de Protección Civil, cuatro UVI móviles, seis ambulancias y seis helicópteros (Vanguardia [Esp.] 16/3/1995).

3.7n Mientras que las siglas se forman solo con las letras iniciales de un grupo sintáctico determinado (ITV = Inspección Técnica de Vehículos), los acrónimos son, como se señala en el § 1.7p, palabras que se construyen con más de una letra de alguno o algunos de sus componentes. Se agrega a veces a estas letras la inicial de una conjunción o una preposición. En los acrónimos siguientes se subrayan los grupos de letras que corresponden a la misma palabra:

ASALE: Asociación de Academias de la Lengua Española

CONICET: Consejo Nacional de Investigaciones Científicas y Técnicas

CUDECOOP: Confederación Uruguaya de Entidades Cooperativas

ECOPETROL: Empresa Colombiana de Petróleos

FONDUR: Fondo de Desarrollo Urbano

INHNFA: Instituto Hondureño de la Niñez y la Familia

ISAPRE: Instituto de Salud Previsional

MERCOSUR: Mercado Común del Sur

MEX: Petróleos Mexicanos.

3.7ñ No son frecuentes los acrónimos formados por letras no contiguas de la misma palabra, como las que se subrayan en síndrome de inmunodeficiencia adquirida: SIDA. Son más comunes los que toman el comienzo de una palabra y el final de otra, como se señaló en el § 1.7p: ofimática (oficina + informática), o el comienzo de una palabra y alguna otra en su totalidad: apartotel (apartamento + hotel); Insalud (Instituto + Salud). Como en el caso de las siglas, los acrónimos que se escriben con letras minúsculas se asimilan por completo a los nombres comunes cuando se pluralizan:

Hoy en día contamos con miles de servicios a los que accedemos a través de computadoras conectadas a módems y a líneas telefónicas (Piscitelli, Ciberculturas); Veía desembarcar a otros extranjeros como él equipados de modernos aparatos y de flamantes radares (Yánez Cossío, Islas); Los precios de los apartoteles van desde 170,000 hasta 1.8 millones en el caso del penthouse (Nuevo Herald 10/9/2000).

Se registran igualmente las variantes aparthotel y su plural aparthoteles, que no se recomiendan.

Información adicional

En relación con este capítulo, las siguientes entradas del Glosario de términos gramaticales podrían ser de su interés:
abreviación, abreviatura, acortamiento, acrónimo, sigla

 

Real Academia Española y Asociación de Academias de la Lengua Española:
Nueva gramática de la lengua española [en línea], https://www.rae.es/gramática/morfología/el-plural-de-abreviaturas-siglas-acrónimos-y-acortamientos. [Consulta: 20/07/2024].

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