Real Academia Española

   

La científica y académica española Margarita Salas, elegida «inventora europea» de 2019

Margarita Salas, «inventora europea» de 2019. Foto: UC3M.

Margarita Salas, «inventora europea» de 2019. Foto: UC3M.

20.6.2019

La científica y académica española Margarita Salas, elegida «inventora europea» de 2019

La Oficina Europea de Patentes (OEP) ha galardonado a la científica y académica española Margarita Salas Falgueras con dos Premios al Inventor Europeo 2019 en una ceremonia celebrada en Viena el 20 de junio. Un jurado internacional ha reconocido a Salas como ganadora en la categoría de «Logro de toda una vida» por sus avances en la divulgación de los misterios del ADN para investigadores y científicos, y por «allanar el camino para nuevos avances en genética». Además, el público la ha elegido también ganadora en la categoría de Premio Popular.

Salas fue elegida miembro de la Real Academia Española el 20 de diciembre de 2001. Tomó posesión el 4 de junio de 2003 con el discurso titulado Genética y lenguaje. Le respondió, en nombre de la corporación, Gregorio Salvador.

Fue censora de la Junta de Gobierno desde el 11 de diciembre de 2008 hasta el 1 de diciembre de 2016.

Margarita Salas, marquesa de Canero, es doctora en Bioquímica por la Universidad Complutense; profesora ad honorem del Centro de Biología Molecular Severo Ochoa del CSIC, del que fue directora (1992-1993) y profesora de investigación (1974-2008). Es doctora honoris causa por doce universidades españolas —la última, la Carlos III de Madrid, en septiembre de 2018—. En octubre de ese mismo año, la Universidad Pontificia de Salamanca aprobó concederle el mismo galardón. Es miembro de la Real Academia de Ciencias Exactas, Físicas y Naturales.

Fue discípula de Alberto Sols en España y de Severo Ochoa en Estados Unidos, junto a su marido, el también investigador Eladio Viñuela (1937-1999). Entre sus numerosos proyectos de investigación, el más conocido, y al que ha dedicado gran parte de su vida profesional, es el relacionado con el virus bacteriano phi29, en el que trabaja desde 1967.

Fue profesora ad honorem de Genética Molecular de la Universidad Complutense (1968-1992).

Formó parte del Comité Científico Asesor del Max-Planck-Institute für Molekulare Genetik de Berlín (1989-1996) y del Instituto Pasteur (2001). Fue también presidenta del Instituto de España (1995-2003) y de la Fundación para la Investigación Biomédica del Hospital Gregorio Marañón (2001-2004). Desde 1997 es presidenta de la Fundación Severo Ochoa y es vocal de la Fundación Carmen y Severo Ochoa.

En 2007 se convirtió en la primera mujer española que ingresó en la Academia Nacional de Ciencias de Estados Unidos. También pertenece a la European Molecular Biology Organization, a la Academia Europaea, a la American Academy of Microbiology y a la American Academy of Arts and Sciences.

Su intensa y larga carrera como investigadora ha sido reconocida con numerosas distinciones, como el Premio Rey Jaime I de Investigación (1994), el Premio de Investigación e Innovación Tecnológica de la Comunidad de Madrid (1998) y el Premio Nacional de Investigación Santiago Ramón y Cajal (1999). Ha recibido, asimismo, la Medalla del Principado de Asturias (1997), la Medalla de Oro de la Comunidad de Madrid (2002), la Medalla de Honor de la Universidad Internacional Menéndez Pelayo (2003), la Gran Cruz de la Orden Civil de Alfonso X el Sabio (2003), la Medalla de Honor de la Universidad Complutense (2005) y la Medalla de Oro del Mérito al Trabajo (2005). En octubre de 2014, el Consejo General de Colegios Oficiales de Químicos de España le concedió el Premio a la Excelencia Química. En 2015 fue nombrada Asturiana Universal.

En 2008 depositó en la Caja de las Letras del Instituto Cervantes dos cuadernos con la investigación realizada en el laboratorio de Severo Ochoa en la Universidad de Nueva York.

Desde junio de 2016 forma parte del Consejo Rector de la Agencia Estatal de Investigación

El 18 de julio de 2016 inauguró la XVII Escuela de Bilogía Molecular Eladio Viñuela, que ella misma dirige en los cursos de verano de la Universidad Internacional Menéndez Pelayo. 

En noviembre de 2016 la Universidad de Burgos la propuso como doctora honoris causa de la institución. 

El 7 de marzo de 2017 Margarita Salas recibió el premio especial «Talento sin género», entregado en Madrid por la asociación Eje&Con.

El 21 de noviembre de 2017 recibió la Medalla Echegaray 2016, galardón concedido por la Real Academia de Ciencias Exactas, Físicas y Naturales.

A todos estos galardones y reconocimientos, hay que añadir este nuevo premio como «inventora europea» de 2019.

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