Diccionario panhispánico de dudas

2.ª edición (versión provisional)
cuánto -ta

Interrogativo o exclamativo que, como palabra tónica, debe escribirse con tilde diacrítica a diferencia del relativo cuanto (→ cuanto -ta, , ). Puede funcionar como determinante (→ 1), como pronombre (→ 2) o como adverbio (→ 3).

1. Con variación de género y número (cuánto, cuánta, cuántos, cuántas) y antepuesto a un sustantivo, funciona como determinante interrogativo o exclamativo de cantidad. Introduce estructuras interrogativas o exclamativas directas e indirectas: «¿Cuánta plata quieres que te preste?» (Bayly Días [Perú 1996]); «¡Cuánto tiempo sin verte!» (Vázquez Narboni [Esp. 1976]); «Le preguntó cuántos libros había leído en esos diez años» (Carrión Danubio [Esp. 1995]); «Imaginá con cuánta ansiedad entré» (Martínez Perón [Arg. 1989]).

2. También con variación de género y número, cuando no va antepuesta a un sustantivo, funciona como pronombre interrogativo o exclamativo de cantidad e introduce el mismo tipo de enunciados señalados en el párrafo anterior: «Si es verdad que cada hombre tiene una estrella […], ¿cuántas has apagado?» (Vallejo Virgen [Col. 1994]); «Le mostró tres bolígrafos y le preguntó cuántos había» (País [Esp.] 2.6.1987); «¡Cuántas se habrán extraviado en la vacilación de su retentiva!» (Mujica Escarabajo [Arg. 1982]); «¡Mira cuánto estás destruyendo para doblegarme!» (Jodorowsky Pájaro [Chile 1992]).

3. La forma cuánto, sin variación de género ni número, funciona como adverbio interrogativo o exclamativo de cantidad: «¿Cuánto voy a ganar por semana?» (Santiago Sueño [P. Rico 1996]); «¡Cuánto me alegro de verte!» (Vázquez Narboni [Esp. 1976]). Puede anteceder a los comparativos mejor, peor, mayor, menor y a los adverbios más y menos: «¡Cuánto mejor no estarías dando clase!» (Berlanga Gaznápira [Esp. 1984]); «¿Cuánto más puede pesar?» (Quintero Danza [Ven. 1991]). Precediendo a otros adjetivos o adverbios, toma la forma cuán (→ cuán). Con artículo antepuesto, se sustantiva con el significado de 'cantidad': «Solo Dios sabrá exactamente el cuánto, el cómo y el porqué» (Abc [Par.] 6.10.2000). La fórmula interrogativa ¿a cuánto? se emplea para interrogar sobre el precio de algo, sobre la distancia a la que se encuentra un lugar o, más raramente, sobre la temperatura: «¿A cuánto está el pescado?» (RRosa Sebastián [Guat. 1994]); «¿A cuánto estamos de Goma?» (Giner Bruma [Esp. 2020]); «―Hace frío acá, ¿no? ¿A cuánto está la calefacción, Jorge? ―A veintiséis» (Guerriero Opus [Arg. 2019]). Con la fórmula ¿a cuántos estamos? (o en algunos países, como Cuba o Puerto Rico, ¿a cuánto estamos?) se pregunta por el día de la fecha correspondiente: «¿A cuántos estamos hoy? Ah, sí, a 7 de abril» (Chacel Barrio [Esp. 1976]); «Buenos días, hermano. ¿A cuánto estamos? ¿Qué día es hoy?» (Echevarría Días [Cuba 2012]).

4. El interrogativo tónico cuánto(s), cuánta(s), con el sentido de 'qué cantidad (de)' o 'en qué medida', introduce subordinadas interrogativas indirectas que funcionan como sujetos o complementos de verbos como gustar, depender, saber, ignorar, olvidar, recordar, imaginar, etc., o como términos de según o independientemente de: «Ya ni recuerdo cuántas casas he limpiado en mi vida» (Barrera Maravillas [Guat. 2006]); «El largo del corte dependerá de cuánto se encoge el pescado durante el precocimiento» (Farro Industria [Perú 1996]); «Un mes o más, según cuánto te fumes» (Fogwill Cantos [Arg. 1998]). En estos mismos contextos puede aparecer el relativo átono cuanto(s), cuanta(s), con el sentido de 'todo/a/os/as el/la/los/las (sustantivo) que' o '(todo) lo que', introduciendo subordinadas de relativo (→ cuanto -ta, 1): «Romero Valdovinos acostumbraba declarar su amor a Loma Clavel recordando a cuantos músicos y poetas recorrían sus calles» (Prieto Ciudad [Par. 2001]) [= recordando a todos los músicos y poetas que…]; «Nada puedo ofrecerte porque dependo de cuanto quieran ofrecerme los demás» (Moix Arpista [Esp. 2002]) [= dependo de lo que quieran…]; «Según cuanto queda transcrito, la parásita que en Europa determina la enfermedad que nos ocupa, no tiene frutos de invierno» (Ascárate Insectos [Esp. 1893]) [= según (todo) lo que queda…]. Obsérvese, a este respecto, la diferencia entre Se ha olvidado de cuántos la quisieron [= de qué cantidad de personas la quisieron] y Se ha olvidado de cuantos la quisieron [= de todos los que la quisieron]. La posibilidad de admitir en estos casos subordinadas interrogativas indirectas o subordinadas de relativo se da también, aunque sin cambio sustancial de significado, con otros interrogativos y relativos (→ tilde2, 3.2.3.b).

Real Academia Española y Asociación de Academias de la Lengua Española:
Diccionario panhispánico de dudas (DPD) [en línea], https://www.rae.es/dpd/cuánto, 2.ª edición (versión provisional). [Consulta: 17/07/2024].

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