Diccionario panhispánico de dudas

2.ª edición (versión provisional)
llave

1. Signo gráfico en forma de arco, constituido por dos líneas sinuosas verticales que, al juntarse, forman una pequeña punta en el centro. Se trata de un signo de los considerados dobles, ya que existe uno de apertura ({) y otro de cierre (}), aunque en su aplicación principal (→ 2) se usa únicamente como signo simple.

2. Se utiliza principalmente en cuadros sinópticos o esquemas, para abarcar varios elementos dispuestos en líneas diferentes que constituyen una enumeración a partir de un concepto dado, que es el que genera la apertura de la llave. Puede usarse recursivamente, de modo que cada llave represente un nivel distinto en la estructura de la información. Normalmente se emplea el signo de apertura, dado que los esquemas suelen disponerse de izquierda a derecha, aunque en esquemas complejos pueden combinarse ambos. El concepto a partir del cual se genera la llave se coloca en el vértice de esta, y en ningún caso deben escribirse dos puntos entre estos dos elementos.

Consonantes{Sordas

Sonoras

Para resaltar los elementos abarcados por este signo pueden usarse rayas o cualquier otro tipo de marcador, aunque resulta desaconsejable por ser gráficamente redundante.

Es posible utilizar el signo de cierre, si a partir de los elementos que componen la clasificación se quiere indicar el concepto que los abarca:

Paleolítico
Mesolítico
Neolítico
} 
Edad de Piedra
 

3. Como signo doble, también se usan las llaves para presentar alternativas en un determinado contexto:

 
Prometo
 
{venir mañana
 
que vendré mañana
} 
a la fiesta.
 

Si se presentan las alternativas dispuestas en la misma línea, estas deben separarse por medio de barras u otros signos: «Según la naturaleza del verbo en cuestión, presentan diversas posibilidades […]: Prometo {venir mañana / que vendré mañana}» (Bosque/Demonte GDLE [Esp. 1999] 3893).

Real Academia Española y Asociación de Academias de la Lengua Española:
Diccionario panhispánico de dudas (DPD) [en línea], https://www.rae.es/dpd/llave, 2.ª edición (versión provisional). [Consulta: 14/04/2024].

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